Maggie Alarcón

Archive for the ‘Cuba/US’ Category

a Letter to Obama

In Cuba/US, Cuban 5 on April 3, 2014 at 1:17 pm


April 5, 2014

President Barack Obama
The White House
Washington, D.C.

Dear President Obama:
I write you today to urge that you look at the case of the three Cubans still held hostage to our outworn and dangerous foreign policy towards Cuba. Called “The Cuban Five” by their supporters, they were sentenced to lengthy prison terms in 2001 for the crime of trying to protect the lives of their fellow citizens-and, for that matter, the lives of many U.S. citizens too. Two have been released from prison, and of the three who remain, one was sentenced to life imprisonment. I understand far too well the urgency that led the Cuban government to send these very brave men to infiltrate the Cuban exile terrorist organizations.   
“Terrorist” is not too strong a word to describe the groups these men infiltrated in Miami. For decades they have ignored the laws of the United States which gave them new lives and protection. These groups were left alone by U.S. authorities to carry out a war against both Cuba and these with whom they disagree on U.S. territory. Many of them were U.S. citizens. I am one of these victimize by them.  
In March, 1973, a member of one of those exile terrorist organizations placed a large plastique bomb in the Center for Cuban Studies, almost destroying the entire facility in Greenwich Village, New York City. The only part that was NOT destroyed was where I was sitting – my only injuries occurred because the blast caused the large glass window next to me to shatter and fall on me as I was typing.  
For me, then, the “Cuban Five” represent a heroic effort to disrupt activities deemed illegal by our own government. It is past time for the release of the three remaining imprisoned.

Sandra Levinson
Executive Director
Center for Cuban Studies  

SANDRA LEVINSON is the President and Executive Director of the Center for Cuban Studies, and was one of the Center’s founders in 1972. In 1991 Levinson spearheaded a lawsuit against the U.S. Treasury Department which resulted in legalizing the importation of original Cuban art.  She is currently directing works at the Cuban Art Space, which she founded in 1999, to properly house and archive the thousands of posters, photographs and artworks which the Center has collected in the past 42 years. The Center collection consists of more than 3,000 works of art, 2,000 photographs and 5,000 posters and the Art Space shows art exclusively from Cuban artists. It also sponsors talks, film showings, performances, and serves as an arena for visiting artists and writers from Cuba.In 2004 Levinson was awarded the José Maria Heredia Medal in Santiago de Cuba, that city’s most important cultural award, for her dedication to the city’s artists. Earlier, she was given Cuba’s Friendship Medal from the Cuban Institute of Friendship with the Peoples. 



U.S. Secretly Built ‘Cuban Twitter’ to Stir Unrest, AP Reports

In Cuba/US on April 3, 2014 at 12:45 pm


The U.S. government masterminded the creation of a “Cuban Twitter” — a communications network designed to undermine the communist government in Cuba, built with secret shell companies and financed through foreign banks, The Associated Press has learned.

The project, which lasted more than two years and drew tens of thousands of subscribers, sought to evade Cuba’s stranglehold on the Internet with a primitive social media platform. First, the network would build a Cuban audience, mostly young people; then, the plan was to push them toward dissent.

 Yet its users were neither aware it was created by a U.S. agency with ties to the State Department, nor that American contractors were gathering personal data about them, in the hope that the information might be used someday for political purposes.

It is unclear whether the scheme was legal under U.S. law, which requires written authorization of covert action by the president and congressional notification. Officials at USAID would not say who had approved the program or whether the White House was aware of it. The Cuban government declined a request for comment.

At minimum, details uncovered by the AP appear to muddy the U.S. Agency for International Development’s longstanding claims that it does not conduct covert actions, and could undermine the agency’s mission to deliver aid to the world’s poor and vulnerable — an effort that requires the trust and cooperation of foreign governments.

USAID and its contractors went to extensive lengths to conceal Washington’s ties to the project, according to interviews and documents obtained by the AP. They set up front companies in Spain and the Cayman Islands to hide the money trail, and recruited CEOs without telling them they would be working on a U.S. taxpayer-funded project.

“There will be absolutely no mention of United States government involvement,” according to a 2010 memo from Mobile Accord Inc., one of the project’s creators. “This is absolutely crucial for the long-term success of the service and to ensure the success of the Mission.”

The project, dubbed “ZunZuneo,” slang for a Cuban hummingbird’s tweet, was publicly launched shortly after the 2009 arrest in Cuba of American contractor Alan Gross. He was imprisoned after traveling repeatedly to the country on a separate, clandestine USAID mission to expand Internet access using sensitive technology that only governments use.

USAID said in a statement that it is “proud of its work in Cuba to provide basic humanitarian assistance, promote human rights and fundamental freedoms, and to help information flow more freely to the Cuban people,” whom it said “have lived under an authoritarian regime” for 50 years. The agency said its work was found to be “consistent with U.S. law.”

Sen. Patrick Leahy, D-Vt., and chairman of the Appropriations Committee’s State Department and foreign operations subcommittee, said the ZunZuneo revelations were troubling.

“There is the risk to young, unsuspecting Cuban cellphone users who had no idea this was a U.S. government-funded activity,” he said. “There is the clandestine nature of the program that was not disclosed to the appropriations subcommittee with oversight responsibility.”

The AP obtained more than 1,000 pages of documents about the project’s development. It independently verified the project’s scope and details in the documents through publicly available databases, government sources and interviews with those involved in ZunZuneo.

 The estimated $1.6 million spent on ZunZuneo was publicly earmarked for an unspecified project in Pakistan, public government data show, but those documents don’t reveal where the funds were actually spent.

For more than two years, ZunZuneo grew and reached at least 40,000 subscribers. But documents reveal the team found evidence Cuban officials tried to trace the text messages and break into the ZunZuneo system. USAID told the AP that ZunZuneo stopped in September 2012 when a government grant ended.

First published April 3rd 2014, 4:07 am NBC News Online






And Then There Were Three

In Cuba/US, Cuban 5 on March 4, 2014 at 2:46 pm


By Tom Hayden


Fernando Gonzales became the second member of the Cuban Five to be repatriated to his homeland when he arrived at Havana’s Jose Marti airport on Friday. His prison term cut from nineteen to fifteen years, it was a long journey for Gonzales from a desert cell in Arizona to his release in Havana.

This was one deportation to celebrate.

Gonzales is fifty years old, and will join hands with Rene Gonzales, released last year, in advancing the campaign to free the remaining three.

The US government and media define the men as “spies” who belonged to a Cuban “Wasp network”, when the truth is far different and complicated. The five Cubans were not stealing US nuclear secrets, but monitoring live plots by US-supported Miami Cuban exiles to harass and attack the island. (For a recent authoritative account, see Stephen Kimber, What Lies Across the Water, 2013.)

Resolution of the Cuban Five matter is one of the impediments to overcome in normalizing US-Cuba relations after a fifty year hot-and-cold war. Behind the scenes, contacts and talks are developing. The Cubans are holding a US AID contractor, Alan Gross, convicted in 2011 of illegally smuggling advanced communications equipment into Cuba. His sentence runs through 2026.

There is reason to believe the US position is changing gradually. If so, releases of both Gross and the remaining Cuban Three could evolve on separate tracks as part of a mutual overall resolution of the US-Cuban conflict before President Obama leaves office and President Raul Castro retires.


Action and Reaction

In Alan Gross, Cuba/US, Cuban 5, Politics on February 20, 2014 at 11:47 am


Margarita Alarcón Perea

Isaac Newton’s third law of motion states: “For every action there is an equal and opposite reaction.” This law is exemplified by what happens if we step off a boat onto the bank of a lake: as we move in the direction of the shore, the boat tends to move in the opposite direction (leaving us face down in the water, if we aren’t careful!).

Bashing yourself in the water aside, politics are also constantly affected by this third law.  In recent weeks , ever since the “handshake” during Nelson Mandela’s funeral services, one saw a constant flow of news on Cuba and the United States. Granted, the “handshake” was no more than a show of common courtesy, but the media took it up to mean so much more it grew to be hilarious. Other things did take special meaning in what could be deemed steps towards the much belated ending of hostilities between both nations.

The bilateral talks between Cuba and the United States. Judy Gross´s statements pleading to President Obama to find a solution taking “any steps necessary”, which include taking Cuba up on its longstanding offer to exchange Mr Gross for the remaining  Cuban Five imprisoned in the US. A bipartisan group of over 60 senators requesting the same regarding the case of Alan Gross. The recent poll taken by the Atlantic Council in Washington which shows an overwhelming majority in the US, including Florida favors normalizing relations with Cuba, putting an end to the embargo and freeing travel to and fro. Senator Bernie Sanders came down on a brief visit to meet with Alan Gross and later go to the Guantanamo prison camps. The Havana leg of the trip gave Sen. Sanders  the chance to speak to the press briefly where he said he hoped a solution to the Gross case would be reached soon as well as better relations with Cuba.

There is an obvious trend, the US and Cuba are advancing towards finally breaking bread, ever so slowly, but the trend is there. That would be the “action” if we apply Newton’s third law. The “reaction” unfortunately is not what we would hope for.

Every time in history that there has been a positive “action” from within the parties involved in resolving the conflict between Cuba and the US, the “reaction” has come from groups of either within the US Congress or Cubans on the island somehow involved with a foreign element. This time is no exception.

With the publication of a piece this morning by AFP, we read that a group inside Cuba is preparing to launch a campaign to gather signatures in order to change the constitution. This is by all means a valid attempt at producing change inside the island. It is in fact, the way Cuba establishes the changing or modification of its constitution. The problem with this “reaction” is that when reading the piece one learns that “the reform bid would bring together several Cuba opposition groups and actively launch in May with events in Cuba, the US states of Florida and New Jersey, Puerto Rico and Spain.”

Why is it always that when a group or person decides to change something in Cuba foreigners  are always somehow in tow or dare I say, the inciters?  Do they necessarily need the backing? Do they not know how to form dissent within their own ranks? Is this such a difficult feat to achieve?

Rather than holding hands with foreign interests, it would do Cuba and the US both a lot of good if the “reaction” to actions such as the ones that have been occurring were born from within the island by islanders with no other parties involved.

If not, falling on your face in the water is the only thing we will be expecting. 

Olímpico en Miami: “Cuba va a ganar”

In Cuba/US, Sports on August 14, 2013 at 10:13 am

Antiguo centerfield de Industriales, el zurdo Javier Méndez.


Tomado de “La tarde se mueve”

Lunes 12 de agosto de 2013

 El lunes 12 de agosto, el antiguo tercera base del equipo  de baseball, “Industriales” , y hoy mentor del actual equipo, Lázaro Vargas, le concedió una entrevista al programa “La Tarde se Mueve” en Miami. Vargas se encuentra en esa ciudad junto a otros antiguos miembros del equipo Industriales para celebrar el 50 aniversario del primer triunfo de esa selección. “Industrialistas” que viven en Cuba y otros que ya no residen en la isla jugarán varios partidos en territorio estadounidense, demostrando que el vencedor es el deporte y la racionalidad. 

EDMUNDO GARCIA: Buenas tardes. Muchas gracias Lázaro Vargas por estar en “La tarde se mueve”.

LAZARO VARGAS: Muchas gracias a ti Edmundo.

EG: Lo primero, la pregunta tópica, el lugar común, ¿cómo te sientes de estar aquí para este evento que camina a realizarse, a pesar de que ha habido inconvenientes extradeportivos que lo tratan de impedir. Pero ya ustedes están aquí. ¿Qué sensación tienes de estar aquí en Estados Unidos para este evento?

LV: La sensación es muy agradable, fuimos muy bien acogidos por muchos compañeros de los que jugaron con nosotros. Esperando por jugar todos.

EG: ¿Cómo se han preparado ustedes? Porque en el caso tuyo debes estar por 40 y…

LV: Yo tengo 49 años.

EG: En el caso de ustedes, es difícil para alguien que ya está en la categoría de veterano, en un equipo de beisbol… Aunque déjame decirte que en la historia del beisbol hay peloteros que han rendido hasta los 48 y los 49. Por ahí hay un record de 51, pero esas son excepciones, debe ser grande el esfuerzo para prepararse para un juego de  nueve innings.

LV: Es difícil pero se hace el esfuerzo. En el caso mío me preparo todos los días. Me he preparado bien, he corrido, empecé a hacer pesas, he estado dando más de 100 batazos en la práctica. Me he preparado bien porque uno no quiere que lo vean como que ya está en una etapa terminal de la pelota. Estamos bien preparados.

EG: Estás muy bien preparado para lo que constituye un juego de veteranos.

LV: Así es.

EG: Dime si es cierto o es falso esto que te voy a decir. Me dijeron que algunos quieren jugar no a la pelota dura, sino al flojo.

LV: No, no, no, eso es mentira. Es totalmente falso.

EG: Era una broma. Lázaro, ya tienes 49 años, tengo entendido que tienes un hijo que es mejor pelotero que tú.

LV: El muchacho juega bien, viene bien, está todavía en las categorías de menos de 15 años. Está en sub-15, tiene 13 años ahora, pero ojalá sea mejor que yo. Va a cumplir 14 ahora en noviembre.

EG: Y en qué posición se desenvuelve.

LV: En la misma que yo. Juega tercera pero tiene más habilidades que yo porque juega segunda, juega torpedero.

EG: Alguien me dijo que se está haciendo un documental en La Habana donde entrevistaron a tu hijo. ¿Tu hijo se llama igual que tú?

LV: Se llama Miguel Antonio Vargas.

EG: Cuál es la edad mínima, porque yo recuerdo que Omar Linares jugó la Serie Nacional con 16. ¿Eso todavía es posible en Cuba, en dependencia del rendimiento, o las reglas no lo permiten?

LV: Es posible todavía. El hijo de Víctor Mesa jugó ahora con 17 años.

EG: En la pelota amateur es posible jugar con menos de 16. Ahora, me han dicho que al niño lo entrevistaron para un documental, me dijeron que le preguntaron por el Duque Hernández, que fue compañero tuyo, y me han dicho que el niño dijo en ese documental, que aún no ha salido, que él admiraba al Duque, que él aspiraba a jugar en Grandes Ligas sin verse obligado a abandonar su país, sin verse obligado a renunciar. ¿Cómo fue eso? ¿Eso fue así?

LV: Eso fue así exactamente y efectivamente esas fueron sus palabras; yo me quedé hasta sorprendido. La muchacha que estaba haciendo el documental le preguntó, y el dijo que sí, que quería conocer al Duque, saludarlo; y ella le preguntó si le gustaría jugar en Grandes Ligas y él le dijo que sí, que le gustaría jugar en Grandes Ligas pero sin abandonar su país.

EG: El niño parece muy inteligente porque realmente el único impedimento que existe para que peloteros cubanos jueguen en Las Mayores, no lo pone Cuba, lo pone la OFAC (Oficina de Control de Fondos Extranjeros), el Departamento del Tesoro, que obliga a que el pelotero que vaya a jugar aquí, llegue por donde llegue, y no quiero politizar la entrevista contigo pero esto cae por sí solo, la única excepción es para peloteros cubanos, que deben renunciar a mantener algún tipo de relación con Cuba, y es impresionante que este niño de 13 años y pico entienda, sin saber quizás las regulaciones, que le gustaría probarse en la Gran Carpa de los Estados Unidos, sin tener que renunciar a su país. Me parece muy significativo.

LV: Es que él entiende esas cosas porque le he explicado, desde siempre. El pregunta, es un niño y él pregunta, y he tenido que explicarle bien cómo es el mecanismo que hace  que los cubanos tengan que abandonar su país para jugar en Grandes Ligas. Eso tiene consecuencias, que no son enteramente deportivas, y él me dijo que le gustaría, pero sin tener que abandonar Cuba.

EG: Eso está muy bien. Lázaro, tú como director, como manager del equipo Industriales, ¿te sientes realizado como te sentiste de jugador regular en tercera base.

LV: Sí. No te imaginas lo realizado que yo me siento, porque es el pequeño aporte que tú puedes hacer después que terminas tu carrera activa. Yo creo

Lázaro Vargas, #20

que es bueno enseñar tu experiencia a todos esos muchachos jóvenes, me siento completamente realizado en poder aportar en ese sentido.

EG: ¿Es cierto que pasaste por una disyuntiva de un contrato como entrenador o técnico en Canadá, y que renunciaste a eso para ser técnico de Industriales?

LV: Así mismo fue. Tienes buena información, increíble.

EG: ¿Cómo fue eso?

LV: Yo tenía un contrato para trabajar en Canadá…

EG: ¿En qué año?

LV: Hace dos años. Estamos en el 2013, esto fue del 2010 para el 2011. Y ya tenía mi contrato hecho, solamente me hacía falta recibir el pasaje, y bueno me vino la proposición de dirigir Industriales y renuncié a mi contrato en Canadá y me quedé en Cuba.

EG: Lázaro, déjame hacerte una pregunta. Sobre los resultados del equipo Cuba ante Estados Unidos, dirigido además por su mentor Víctor Mesa. ¿Cómo sentiste este “nocao” Lázaro, fueron 5 juegos y cinco derrotas, cerradas, pero cinco derrotas. ¿Cómo tú interpretas esto que pasó aquí hace unas semanas?

LV: Fue como tú dices, a nosotros nos duele cuando el equipo nacional pierde, sea el torneo que sea, no tiene que ser específicamente con los norteamericanos; pero ese 5 a 0, sin ganar un partido… Yo creo que habría que analizar, problemas de preparación, de juego colectivo, se unieron muchas cosas que yo creo que deberían ser analizadas por la Comisión Nacional.

EG: Hay quienes dicen, los detractores de Víctor Mesa… tú y Víctor son, tanto como jugadores que como managers, los que más simpatizantes y detractores acumulan, hay quienes dicen menos Víctor Mesa y más Ariel Pestano. ¿Tú crees que influyó la exclusión del receptor villaclareño y por tantos años receptor del equipo nacional Ariel Pestano, que influyó en estas derrotas?

LV: Yo creo que Pestano es un pelotero que es muy útil. Pestano es un pelotero que todavía le queda, un receptor de una calidad excepcional, ahora yo no estoy en la Comisión Técnica, no te puedo decir, no puedo valorar cómo fue que se hizo este equipo; no sé bajo qué bases; porque a lo mejor están buscando todavía hasta el 2016, que es el peso demográfico, no sé decirte cómo se hizo ese equipo. Ahora, Pestano es un cátcher con una tremenda calidad, con un resultado histórico, eso no lo podemos negar y pienso que pudo haber ayudado mucho al equipo. Y lo puede ayudar todavía, porque si está fuerte no tiene nada que ver que tenga los años que tiene.

EG: Tú personalmente, Lázaro Vargas, ¿habrías excluido a Pestano del equipo Cuba?

LV: Yo personalmente no lo hubiera excluido.

EG: ¿Qué importancia tiene el cátcher en un equipo?

LV: El cátcher es el alma, y más con la experiencia que tiene Pestano, imagínate que el cátcher es el único jugador que ve el juego de frente, es el que sigue al pitcher, es el que puede posicionar a los jugadores si están corridos para un lado o para otro, según la táctica que vaya a tener el manager, hacia dónde estén dirigidos los lanzamientos del pitcher. Es súper importantísimo, desde el punto de vista técnico y desde el punto de vista táctico.

EG: A un cátcher se le perdona incluso que no tenga un gran poder ofensivo siempre y cuando sea capaz de llevar toda esa dirección a que tú haces mención.

LV: Tienes toda la razón, no hace falta que batee, porque la posición que él juega y en el lugar que él juega evita muchas carreras.

EG: ¿Esa concesión se le hace también a los pitchers y a los del campo corto?

LV: Esa concesión se le hace a los campo corto, segunda base y al jardinero central.

EG: Hablando de eso, de la importancia del cátcher a la hora de controlar los pitcher, y alinear los equipos, ¿es cierto que hay algún manager en el beisbol cubano actual que es él, no el cátcher, un manager (yo tengo una fuente dentro de Industriales) que se llama Lázaro Vargas, que da la señas de lo que hay que tirar, que es Lázaro Vargas el que dice recta, curva o slider? Eso me lo ha dicho una fuente que tengo en Industriales, ¿es cierto o no es cierto?

LV: Es cierto, es cierto. A veces los cátchers nuestros son jóvenes y todavía no saben pensar bien, no conocen bien a los bateadores contrarios. Los lanzadores nuestros también son jóvenes, y entonces tenemos que apelar a pedir los lanzamientos desde el banco.

EG: Eres tú entonces quien da la seña.

LV: Soy yo quien da la seña.

EG: ¿Cómo te llevas con Medina? ¿Cómo te interrelacionas con Pedro Medina?

LV: Yo creo que tenemos las mejores relaciones. Medina es el director técnico de Ciudad de La Habana. Las mejores relaciones, casi que de padre a hijo. Me ayuda muchísimo, la ayuda de Medina con el equipo Industriales es vital.

EG: Lo que pasa que el que manda es el hijo, ¿no?

LV: Pero bueno… Es muy importante la presencia de Medina.

EG: Te voy a hacer una confesión, aunque yo no soy habanero llegué bastante joven e hice mi carrera profesional en La Habana, hice aquel programa que generacionalmente te debes acordar, “De la gran escena”, soy industrialista…

LV: Déjame decirte que yo te seguía bastante en “De la gran escena”.

EG: Gracias. Y tengo que confesarte algo: Yo era de los que iba allí al estadio, al Latino, y yo estaba entre los que te gritaban, pero sobre todo por ver el monte que tu cogías. Realmente tú te ponías tan bravo con los aficionados, lo hacíamos muchos para ver tu reacción.

LV: Pero bueno ya esos tiempos pasaron, era cuando yo era jugador, ahora mi postura es diferente porque soy director de un equipo y creo que un director tiene que estar más calmado, mucho más pausado, y no transmitirle al jugador que tú estás estresado, y que estás preocupado y mucho menos que estás alterado. Eso no influye bien en el rendimiento de los jugadores.

EG: Pero no era una pose, tú te berreabas de verdad.

LV: Yo claro, todo aquello era real.

EG: Real. ¿Y qué era lo que más te molestaba cuando la grada se metía contigo? ¿Qué era lo que realmente te ponía molesto?

LV: Cualquier cosa que me dijeran. Es el temperamento. Cualquier cosa que me gritaran me sacaba un poco de mis cabales.

EG: Te pido disculpas, yo soy industrialista pero era uno de ellos.

LV: Pero te lo agradezco porque eso me hacía jugar mejor pelota.

EG: Sin embargo hoy en día tú eres un manager, a diferencia de muchos, incluso de Víctor, tú eres un manager que no discute la jugada. Tú no eres un manager que le protestas a los árbitros, qué fue lo que cambio en ti que casi no discutes la decisión de un árbitro.

LV: Casi no la discuto porque, primero, no tiene vuelta atrás. Cuando el árbitro decide ya no tiene marcha atrás. Yo creo que eso traería inestabilidad a los jugadores; yo creo que el juego debe continuar. Ver si el árbitro se equivocó o no, no es problema de nosotros. Hay federativos que se deben ocupar de esas cosas. Y otra es que el árbitro se predispone contigo y te lleva más tenso en el partido. Yo creo que no es nada productivo y por eso no discuto jugadas de apreciación en el terreno de pelota.

EG: Llama la atención que alguien que tenía un carácter tan molesto, y que además el público lo sabía, y lo hacía incluso para buscarte las cuatro patas, actualmente tenga la serenidad esa de no discutir decisiones de apreciación.

LV: Ya te dije, uno pasa de un status a otro. Hay cosas que como jugador te las permitías y ya como manager no puedes hacerla en el terreno de pelota.

EG: Hay una diferencia en cuanto a decisiones de arbitraje en Cuba, en cualquier beisbol. Un árbitro puede equivocarse en una decisión de apreciación, en lo que no puede equivocarse es en la aplicación de la regla.

LV: Ya, por eso mismo, cuando hay incumplimiento de regla esa las he protestado, y he obtenido mis triunfos, pero esas sí son protestables, las de regla, pero las de apreciación pienso que no.

EG: Lázaro, yo voy con frecuencia a La Habana, yo no puedo vivir sin La Habana…

LV: No podríamos vivir sin La Habana.

EG: No podemos vivir sin La Habana… Es muy bonito eso. Entonces como fui y soy de La Habana, de La Habana Vieja, sigo buscando esos centros nocturnos y noctámbulos de La Habana, y a veces hay chistes que he escuchado en espectáculos humorísticos en La Habana, pero que yo no entiendo, y a lo mejor como tú estás todo el tiempo allá, puedes ayudarme. He visto humoristas cubanos, reconocidos, que hablan de un Lázaro Taladrid y un Reynaldo Vargas. ¿Cómo es eso?

LV: Eso es muy gracioso. Entre Taladrid y yo existe una buena comunicación, y existe una hermandad, Taladrid y yo somos hermanos, y Taladrid lo que insiste en mí, que es lo que no acaban de entender los humoristas en La Habana es que él se preocupa muchísimo por la parte mía de comportarme, de mi ética en el terreno de pelota. No por si voy a tocar la bola o sacar el pitcher. Es en la parte ética, de estar calmado, de estar tranquilo, mis entrevistas con los periodistas, qué tan cuidadoso debo ser. En eso él sí me ha ayudado, y me seguirá ayudando. Orgulloso de que me digan Lázaro Taladrid.

EG: Tú mejor que nadie recuerdas aquel juego en Ciego de Ávila, entre Industriales y Ciego, te repito yo soy avileño de nacimiento.

LV: Tú te alegraste de que Industriales perdiera ese partido…

EG: Lo que más me gustó no fue eso. Déjame decirte que yo soy más Industrialista que avileño. Lo que me gustó fue ver la grada de pie diciendo “Taladrid batea”… Bueno lo llamé inmediatamente al estadio y se quedó sorprendido. Te cuento esto porque hay un fenómeno interesante, existe la posibilidad aquí en Estados Unidos de ver la televisión cubana completa. Pero lo que más atracción tiene, los camioncitos que ofrecen por ahí el servicio de Hispasat-1, que es un satélite gratuito, solo cuesta la instalación, lo que venden como propaganda es ver la Serie Nacional de Cuba. Y tú no te imaginas la cantidad de decenas de miles de cubanos, desde Florida hasta Alaska, siguen la Serie Nacional.

LV: Muy bueno eso.

EG: Pero además, sigue siendo para muchos, Industriales el equipo a ganar, es el equipo a vencer.

LV: Industriales tiene eso. Un equipo que muchos quieren ver ganar o ver perder, y por eso se llenan los estadios y lo sigue tanto la gente.

EG: ¿Qué hay de un proyecto que sería Industriales contra el resto de Cuba? O sea, Industriales como tal, como tú lo diriges, y todo lo que sería el resto de Cuba que me imagino que sería una paliza porque son todos los otros equipos cubanos, completando un equipo para enfrentar a los azules de la capital.

LV: La idea la está cocinando Taladrid, y es como él dice la realidad de la pelota cubana: Industriales contra el resto de Cuba. Yo creo que puede ser un partido muy importante y que la gente va a seguir mucho.

EG: Lázaro, en Barcelona creo que te hicieron una oferta de 8 millones dólares para que abandonaras el equipo de Cuba, ¿te hicieron una oferta muy tentadora alguna vez?

LV: Sí, esa misma, en Barcelona 92.

EG: ¿En las Olimpiadas?

LV: En las Olimpiadas del 92.

EG: Y te ofrecieron 8 millones.

LV: 8 millones. Y estuve muy bien en esa Olimpiada.

EG: Vargas, ¿Cuándo fue que supiste que debías decir adiós como pelotero regular? ¿Te diste cuenta tú mismo o hubo que decírtelo?

LV: En el año 2001 mi rendimiento no fue tan alto. Y te das cuenta que el roletazo que antes le llegabas ya no le llegas, o que la recta te hace más daño. Me di cuenta temprano y no tuve problemas como otros jugadores que no se dan cuenta de que el final tiene que llegar. En el 2002 me di cuenta.

EG: Recuerdo un juego donde tú participaste y nos estábamos metiendo contigo, no solo yo, allí estaban amigos tuyos, Luis Alberto García, Néstor y otros. Recuerdo que hay una conexión dura, que no teníais que fildearla de frente, pero si hubieras estado con menos libras en ese momento le hubieras llegado, y no le llegaste. Aquello provocó tremenda gritería, estaba en vida, que en paz descanse, el que fue el mejor animador de la pelota cubana desde las gradas, que fue Armandito el Tintorero, y luego te tocó batear y diste un enorme batazo, un triple, que si no fue tripe es porque no llegaste a correr…

LV: Ahí es donde la gente se tiene que dar cuenta que se tiene que retirar.

EG: Aquí todo el mundo sabe cómo yo pienso, e hice una vez un comentario sarcástico donde te mencioné, donde mencioné a otros pero sobre todo a ti, porque eras el que cogía chucho, ya veo que no coges chucho. Y dije, bueno, hay peloteros de los que vienen, que para llegar a primera tienen que dar jonrón, Vargas para llegar a primera tiene que dar un jonrón, porque si da un triple lo cogen out en primera.

LV: Pero no es mi caso.

EG: Te he visto en los entrenamientos y he visto que estás en forma. ¿Cómo piensas vivir estos encuentros que deben celebrarse aquí en los Estados Unidos?

LV: Va a ser un gran espectáculo. Ya he conversado con Osvaldo Fernández, con Alexis Cabrejas, todo el mundo está muy contento, para reencontrarnos y que sea un encuentro de amor y paz.

EG: Todo el mundo sabe en esta ciudad lo politizado que yo estoy; pero no es mi intención llevar a Lázaro Vargas a eso. Ahora, hay peloteros que se fueron de Industriales, que jugaron aquí en Grandes Ligas y han tenido una extraordinaria actitud de coraje al apoyar este encuentro. Como el Duque, me dijeron que Arocha estaba también en el recibimiento en el Aeropuerto.

LV: Estaba allí.

EG: ¿Cómo fue ese encuentro? ¿No se habían vuelto a ver?

LV: No, nosotros no nos habíamos visto desde que ellos se fueron de Cuba. Ver a Arocha de nuevo, ver a Osvaldo, ver a Alexis Cabrejas, fue emocionantísimo eso, y ojalá se repita.

EG: Algunos de ellos han ido a Cuba. Uno de ellos, un gran pitcher cubano como José Ariel Contreras. ¿Viste a José Ariel cuando estuvo en Cuba?

LV: No lo vi, no vi a José Ariel cuando estuvo en Cuba, pero sí vi a Ordoñez. Y con Ordoñez estuvimos juntos, fue al banco de Industriales, se tiró fotos, bajó al terreno. Fue muy bonito el encuentro con Ordoñez allá en Cuba.

EG: ¿Y qué tu esperas de este choque en los Estados Unidos, para dónde se va la pelota? Para ese equipo de veteranos que viene de Cuba o ese equipo de veteranos que se va a formar en los Estados Unidos?

LV: Yo creo que el juego se va a dar y se va para Cuba. Yo creo que Cuba va a ganar y van a ganar los cubanos de buena voluntad como tú y los peloteros que van a jugar ese partido.

EG: ¿Y tú qué papel vas a desempeñar?

LV: Voy a jugar tercera base.

EG: Ya tú estás hablando como un hombre sereno, maduro, añejado por la experiencia, tú sabes que algunos nos sentiríamos decepcionados, si vas a jugar regular, que no vuelvas a ser aquel pelotero que se emberrinchaba con los fanáticos. ¿Tú estás consciente de que mucha gente quisiera verte bravo otra vez?

LV: Bueno vayan allí y chíflenme y a lo mejor me sacan las pulgas y van a ver al Lázaro Vargas de siempre.

EG: Lázaro, finalmente, para terminar esta conversación que te agradezco mucho, un mensaje para ambas partes. Las últimas palabras. Pero antes de eso Lázaro, dime cómo está Industriales, el equipo que tú diriges, para la próxima temporada.

LV: Yo creo que el equipo está muy bien. Los muchachos se están preparando muy bien. Tenemos una gran deuda con la capital y creo que es hora de darle un alegrón a esa afición que va todos los días a poyarnos al estadio. Sobre todo ahora con la integración de Yulieski y sus dos hermanos al equipo… Vamos a ir muy adelante y discutir el campeonato.

EG: De eso te quería hablar. Ha habido una gran polémica porque los Gourriel, sobre todo Yulieski, una de las mejores figuras de la pelota cubana, pasa a Industriales. ¿Ya hablaste con él?

LV: Sí, cómo que no, ya hablé con él, precisamente ahora mismo se está integrando porque faltaban algunos trámites burocráticos. El tiene entusiasmo, conoce a jugadores del equipo Industriales y creo que se va a integrar muy bien. Yo pienso que ese público habanero, que está tan preocupado, cuando él empiece a batear los aplausos se van a escuchar por encima del estadio.

EG: ¿Y qué posición va a jugar Yulieski?

LV: Va a jugar tercera base.

EG: ¿Y cómo tú vas a hablar con él, con Yulieski, cuando se produzca el primer encuentro entre Industriales y Sancti Spíritus.

LV: Yo lo que le voy a decir es que ahí está el equipo, que lo estábamos esperando…

EG: No, pero cuando él se sienta frente a su antiguo equipo.

LV: El es muy profesional, no va tener problemas.

EG: Lázaro, pero después de la derrota en Ciego de Ávila Industriales no ha remontado.

LV: Industriales ha tenido alguna baja, pero ya hemos hecho la revisión, los ajustes necesarios, y creo que podremos llegar al final del campeonato.

EG: Unas últimas palabras Lázaro.

LV: Que vayan al partido y que donde quiera que estén todos los cubanos de buena voluntad que los queremos, que nos mantengamos unidos y que no se preocupen que aquí estamos nosotros para representar a Cuba y a Industriales como quiera que sea.

EG: Bueno, muchísimas gracias a Lázaro Vargas, integrante del equipo veteranos de Industriales que acaba de llegar para partidos amistosos en la Florida. Y director actual del equipo Industriales. Gracias Vargas por compartir con “La tarde se mueve”.

LV: Gracias a ti por invitarme. Creo que ha sido una conversación súper agradable, de alguien que es muy fan a ti. Por una cosa que vi tuya. Que en cualquier momento podremos hablar.

EG: Muchas gracias nuevamente, a ti y a los oyentes de “La tarde se mueve”.

Medal of Friendship for Saul Landau

In Cuba/US, Cuban 5, US on August 12, 2013 at 1:18 pm



Saul Landau together with Fidel Castro, Havana.


Remarks by Ricardo Alarcón de Quesada at the Award Ceremony of the Orden de la Amistad de la República de Cuba [Medal of Friendship].
Havana, August 7, 2013

Saul Landau deserves this recognition and much more. He has given our people a sincere, unlimited, authentic friendship all his life. In his early youth he embraced revolutionary ideas and never abandoned them. He always upheld these ideas far from dogmatism, bureaucratic or sectarian distortions. He has been a loyal friend since the long gone times of Ramparts Magazine and Studies on the Left to Progreso Weekly, and his intense participation in the struggle for the liberation of our five compañeros unjustly punished for fighting against terrorism.

In 2008, Saul received the important Bernardo O’Higgins decoration granted by Chile for his defense of human rights. He also holds the gratitude of the indigenous peoples of Chiapas and Central America, of the Palestinians and the Arabs, of the enslaved in sweat shops, and of the immigrants, the poor, the discriminated and persecuted among the peoples of North America.

His intellectual creation is vast and varied. He has written fourteen books, including one of poems, and his novel Stark in the Bronx will soon see the light. He has published thousands of articles and essays. Of his making are forty documentaries on different conflicts and social, historical and political problems that include his report on Fidel in the 1960’s and his most recent one, dedicated to the Five, about anti-Cuban terrorism. His voice has been heard in countless conferences, acts and interviews; always fighting for truth and justice; the speaker for the oppressed, the neglected and the humble.

An admirable work, enlightened by the style of a true artist, a sharp researcher of lucid thinking; independent, but deeply committed to the betterment of human beings. Thanks to him, the world could listen to Gerardo Hernandez Nordelo exclaiming for justice from his solitary confinement in the desert prison where Saul has visited him so many times. Each visit has been transformed into brilliant journalistic works that push forward the battle to liberate the man to whom he is now bound by a close friendship.

Professor Emeritus of California State University in Ponoma and Vice-Chair of the Institute for Policy Studies, his works have received awards and distinctions. Among these the Letelier-Moffit for Human Rights, the George Polk for Investigative Reporting, and the Edgar Allan Poe for his Murder at Embassy Row, where he clearly reveals the murder of Orlando Letelier and Ronni Moffit. He also received an Emmy for his documentary “Paul Jacobs and the Nuclear Gang”; a Golden Apple for “The Sixth Sun: Mayan Uprising in Chiapas”; the Roxy for “We Don’t Play Golf Here”, and received first prizes in many film festivals for his works on Fidel Castro, Salvador Allende and Subcomandante Marcos.

His links with Cuba go back to his student days. He collaborated with C. Wright Mills in 1960 in the preparation of Listen Yankee, a memorable text that made millions of people aware of the truth about the Cuban Revolution. He stood by his teacher until the end of his days in the midst of the hatred and threats that the Empire and the Batista mafia unleashed against Mills and his work. From those years until “Will the Real Terrorist Please Stand Up” and his frequent trips to Victorville prison to interview Gerardo and rescue him from oblivion, Saul has been a superlative example of solidarity and altruism.

Gore Vidal said of him: “Saul is a man I like to steal ideas from.” Great has been his contribution in the struggle to defeat the media tyranny that spreads ignorance and misinformation everywhere.

But his work was not only from an office, and his risks were not just those of a journalist who reports conflicts. Saul goes far beyond that. He is a real combatant with no other weapons than his talent and his intellectual integrity.

With these weapons he challenged Batista’s terrorists and, half a century later, used them against the butchers of Operation Condor. With these weapons he unmasked the murderers of Orlando Letelier and did not hesitate at the announcement that he would be the next victim.

He’s never lost his joy, his joviality, his youthful spirit. For Saul, the Sixties never ended. The idealism and rebelliousness of that decade live on with him. This, above all, deserves our eternal gratitude. There will be no farewell. We will stay with him and he will live in our hearts hasta la victoria siempre.





Note from the Council of State of the Republic of Cuba issuing the Medal of Friendship to Saul Landau

Note from Saul Landau

Yesterday I was informed that ICAP, by Agreement of the Council of State, has granted me the Medalla de la Amistad [Medal of Friendship]. I have no way to express properly my appreciation for the decision to give me such a prestigious medal.

The Medal of Friendship and ICAP represent the virtues of the Cuban Revolution as in 1959, when I began supporting the solidarity movement as President of the Students Fair Play for Cuba Committee. Then, Cuba represented, as it does now, justice and equality as a force for global progress toward peace and the end of oppression. These values deserved universal support in the beginnings of the Revolution, in the same way they deserve it in 2013.

I feel deeply honored and touched by this recognition.

With friendship



In Cuba/US on August 12, 2013 at 12:44 pm

Palabras de Ricardo Alarcón de Quesada en el Acto de Otorgamiento de la Orden de la Amistad de la República de Cuba.

La Habana, Agosto7, 2013

Saul Landau merece este reconocimiento y mucho más. Amistad sincera, auténtica, ilimitada, ha entregado él a nuestro pueblo a lo largo de toda su vida. En su temprana juventud abrazó las ideas revolucionarias y nunca las abandonó y las sostuvo siempre, alejado de cualquier dogmatismo o de deformaciones burocráticas o sectarias. Ha sido amigo fiel desde los ya lejanos días de la Revista Ramparts y Studies on the Left hasta Progreso Semanal y su intensa participación en la lucha por la liberación de nuestros cinco compañeros injustamente castigados por luchar contra el terrorismo.
Saúl recibió en 2008 la importante condecoración Bernardo O’Higgins que le entregó Chile por su defensa de los derechos humanos. Cosecha también la gratitud y el homenaje de los indígenas de Chiapas y Centroamérica, de los palestinos y los árabes, de los esclavizados por las maquiladoras y de los inmigrantes, los pobres, los discriminados y perseguidos en los pueblos de Norteamérica.

Su creación intelectual es vasta y multiforme. Ha escrito catorce libros, incluyendo uno de poemas y está por salir de la imprenta su novela “Stark in the Bronx”, y ha publicado miles de artículos y ensayos; a él se deben cuarenta documentales sobre diversos conflictos y problemas sociales, históricos y políticos que incluyen su reportaje a Fidel en los años sesenta y su más reciente, dedicado a los Cinco, sobre el terrorismo anticubano. Su voz se escuchó en incontables conferencias, actos y entrevistas, siempre luchando por la verdad y la justicia, portavoz de los oprimidos, los ignorados, los humildes. Una obra admirable iluminada por el estilo de un artista verdadero, investigador sagaz, de pensamiento lúcido, independiente, pero comprometido a fondo con el mejoramiento humano. Gracias a él, el mundo pudo escuchar a Gerardo Hernández Nordelo reclamando justicia desde su solitario confinamiento en la prisión del desierto donde tantas veces lo ha visitado Saul. Cada visita se ha transformado en brillantes trabajos periodísticos, que impulsan la batalla por liberar al hombre a quien hoy le une una entrañable amistad.

Profesor Emérito de la Universidad Estatal de California en Ponoma y Vicepresidente del Instituto de Estudios Políticos, su obra le ganó premios y distinciones. Entre otros el Premio Letelier-Moffit de Derechos Humanos, el George Polk por Reportaje Investigativo, así como el Edgar Allan Poe por “ASESINATO EN EMBASSY ROW”, con el que descubrió plenamente el asesinato de Orlando Letelier y Ronni Moffit; también alcanzó un Emmy su documental “PAUL JACOBS AND THE NUCLEAR GANG”; un Golden Apple por “THE SIXTH SUN: MAYAN UPRISING IN CHIAPAS”; el Roxy por “WE DON’T PLAY GOLF HERE” y obtuvo los primeros premios en muchos festivales cinematográficos por sus trabajos sobre Fidel Castro, Salvador Allende y el Subcomandante Marcos.

A Cuba se vinculó desde sus días de estudiante. Colaboró con C. Wright Mills en 1960 en la preparación de “LISTEN YANKEE”, memorable texto que dio a conocer a millones la verdad de la Revolución Cubana y acompañó al maestro hasta el final en medio del odio y las amenazas que contra Mills y su obra desató el Imperio y la mafia batistiana. Desde aquellos tiempos hasta “QUE EL VERDADERO TERRORISTA, POR FAVOR, SE PONGA DE PIE” y sus frecuentes viajes a la prisión de Victorville para entrevistar a Gerardo y rescatarlo del olvido, Saul ha sido un ejemplo insuperable de solidaridad y altruismo.

De él dijo Gore Vidal: “Saul es un hombre a quien me gusta robarle ideas.” Grande ha sido su contribución a la lucha para vencer a la tiranía mediática que impone por todas partes la ignorancia y la desinformación.

Pero la suya no fue sólo labor de gabinete ni tampoco sus riesgos se redujeron a los que asume un reportero cubriendo situaciones conflictivas. Saul va mucho más lejos. Él es un verdadero combatiente sin más armas que su talento y su integridad intelectual.

Con esas armas desafió a los terroristas batistianos y las empleó medio siglo después contra los matarifes de la Operación Cóndor. Con ellas desenmascaró a los asesinos de Orlando Letelier y no vaciló ante el anuncio de que él sería la próxima víctima.

Sin perder jamás la alegría, la jovialidad, el espíritu juvenil. Para Saul la Década del Sesenta nunca terminó. Con él pervivió el idealismo y la rebeldía de aquella generación. Eso, sobre todo, nos obliga a eterna gratitud. No habrá despedida. Seguiremos con él y él vivirá en nuestros corazones hasta la victoria siempre.

Saul Landau junto al fotógrafo/camarógrafo cubano Roberto Chile.

Palabras de Roberto Chile

Querido Saul,

Te felicito de todo corazón por la Medalla de la Amistad, que por acuerdo del Consejo de Estado te ha conferido el ICAP, en reconocimiento a tus largos años de lucha y solidaridad con Cuba. Así se resaltan tus virtudes, dedicación e incorruptible solidaridad con el pueblo y la Revolución Cubana desde 1959 hasta los días hoy. Hombres como tú son los que nos hacen falta, esos que luchan toda la vida por las causas justas y nobles, por la hermandad entre los seres humanos, por la paz y el decoro en todo el mundo.

Para mi ha sido un privilegio trabajar contigo, y ser, más que tu amigo, tu hermano. Sentí una inmensa alegría al recibir la noticia, lo único que lamenté es no estar cerca de ti para darte  un fuerte abrazo.

Felicidades, Hermano.

Hasta siempre.

Roberto Chile


In CAFE, Cuba/US, Cuban 5 on August 5, 2013 at 12:40 pm

By Ricardo Alarcón de Quesada

Fernwood Publishing of Canada has just released “What Lies Across the Water – The Real Story of the Cuban Five”, so far the most complete book available in English on a subject that Americans have had little access to: the case of Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René, the Cuban patriots incarcerated in the United States for fighting against terrorism

This story has been buried for fifteen years. The efforts of author Stephen Kimber to publish his book in the United States were fruitless. “How hard a sell this book turned out to be for mainstream North American publishers. We heard all sorts of explanations, of course, but the key one seemed to be belief that there wasn’t an audience in America for a book that might present a sympathetic portrait of a bunch of “Cuban spies”. I hope this book proves them wrong.”

The book is the result of thorough and deep research. The author reviewed more than twenty thousand pages of court records (U.S. vs. Gerardo Hernandez, et al) and thousands of legal pages of the longest case in American history. He also read books and newspapers about Cuba and its long confrontation with the United States, and interviewed many persons on both sides of the Florida Strait who favored one of the two sides or none.

This is not a book about the complicated and endless legal process, but its essential aspects are covered. Nor is it a biography of the Five, but its pages shows them for what they are: human beings close to the reader. The book goes far beyond that and helps the reader to understand the conflict between the two countries.

It is not a lengthy work, difficult to read; quite the opposite. Its light and clear language allows readers to move along the episodes of the conflict, and to finish in a few hours a story which captured them from the first page. It is the work of a master journalist, a great writer, and, above all, an honest intellectual committed only to what he could verify on his own.

Already in the first paragraph he tells us, “This is not the book I intended to write. That book was to be a novel, a love story set partly in Cuba.”  And, of course, it was not to be a novel about the Five because, “I had only vaguely heard of them”. In his prologue, Kimber tells us how it was that he decided to abandon his initial project and give us instead a non-fiction book, an example of rigorous, unbiased and objective truth.

In the words of its author, “the story of the Cuban Five isn’t really the story of the Five at all. Or, at least, it’s not just their story. And it isn’t a simple linear narrative. It’s a cascading accumulation of incident and irritant, of connivance and consequence, a parallel, converging, diverging narrative featuring an ensemble cast of eclectic characters on both sides of the Straits of Florida.”

“Perhaps it was the quicksand complexity of it all that ultimately convinced me this story needed to be told, and needed to be told by someone who didn’t already know which versions of which stories were true.”

Here lies the real importance of this book. It is fruit of research carried out by someone who, at the start, was not a defender or sympathizer with the cause of the Five. Kimber, like many of the thousand Canadians who visit Cuba, probably bumped more than once into a propaganda poster written with naiveté or linguistic clumsiness; or heard someone speak with admiration of the Five Heroes. But he knew almost nothing when he started his research.

The author asks a question that holds the key for understanding the problem: Why did the FBI decide to arrest them and take them to public trial? Why, if it had them under surveillance for years, and knew everything they had done and were doing? By acting in this way, deviating from its normal practice, the FBI lost an important and safe source of information. It could not accuse them of anything serious and therefore the two main charges against them were not of substantive crimes. The charges were of “conspiracy” for which they did not need to produce concrete evidence that never existed.

The only explanation is political. In the summer of 1998, the first steps had been taken for what could have been collaboration between the two countries to put an end to the terrorist actions against Cuba that originated in Miami. A delegation of high ranking FBI officials, sent by decision of President Bill Clinton, were given, in Cuba, abundant information on such terrorist activities and had promised to act.

When news of the contacts reached Miami, Mr. Hector Pesquera, the local FBI chief who had close links with the terrorists, arrested the Five with methods that revealed his motivation and the political nature of the operation. “If the espionage charges against the Cubans seemed thin – and they did, even then – why had the FBI decided to make such a big deal of that part of their case? “We have done this publicly,” Hector Pesquera explained in Spanish, in a message that was broadcast frequently on Hispanic radio stations for the next several days, “to gather information from the public.” Huh?

Intentional or not, news of the arrests and the allegations against the Cubans did serve to ratchet up hysteria levels in the always-teetering-on-the-brink Miami exile community. WQBA-1140 AM commentator – not to forget Cuban American National Foundation spokesperson – Ninoska Perez Castellon – announced the FBI switchboard’s number on air and invited people to call the Bureau (and her program) to report “suspicious characters.”

It turned out there were plenty of them. One caller said he could “die in peace” if the police charged all those involved with business promoting travel to Cuba or anyone who called for better relations with Cuba. “Let them shake down every place,” declared another caller, “because there are many, many spies here.”

Exile groups like the Cuban American National Foundation jumped on the news of the arrests, “which we now see has been threatening vital security interests of the United States,” to lobby for even tougher measures against Cuba. The day after Pesquera’s press conference, CANF’s chairman Alberto “Pepe” Hernández and vice chair Jorge Mas Santos, would fire off a letter to Florida Senator Bob Graham, a supportive member of the Senate’s intelligence committee, to ask him to stage a public hearing in Miami about Cuban espionage.”

While all this was happening, right there in Miami, under the nose of Mr. Pesquera and completely undisturbed, the terrorists who would carry out the brutal attack on September 11, 2001, were training.

The environment of hatred created by Miami local media, characterized in 2005 by the Court of Appeals as “a perfect storm created when the surge of pervasive community sentiment, and extensive publicity both before and during the trial, merged with the improper prosecutorial references” , led to the unanimous decision of the judges to rescind the trial. It was much later, in 2006, that it was known that those who unleashed the “storm” received generous and covert payment from the Federal Government.

Kimber’s book appears when the case has reached a crucial moment waiting for the Miami court to rule on the collateral appeals (habeas corpus) whose main ground is the government conspiracy which financed and organized the media campaign that poisoned the environment in Miami and that was initiated by none other than the FBI. Let us hope the Judge reads this book before making her ruling.

Spring is in the air

In Alan Gross, CAFE, Cuba, Cuba/US, Cuban 5 on April 19, 2013 at 1:04 pm

Margarita Alarcón Perea

Spring is in the air. It is a constant much like Pi, happens every March 21st whether it’s snowing or raining or bright and sunny.  Its striking  that on this same date,  March 21st, was also the birth of Benito Juarez, known as the Benemerito of the Americas, title bestowed on him by the people and government of Colombia on May 1st of the year 1865, because of his unrelenting struggle to free Mexico and gain independence.

While president of Mexico, Juarez had a maxim that lives on today in the Mexican nation: “Among individuals and nations alike, respect for the rights of other people is what constitutes peace”. This statement always comes to mind when I think of the place Cuba has held in the region since its independence from Spain in the XIX century.

Cuba’s rights as a nation have never been respected by other nations or individuals, ever.  After the island garnered its independence from Spain the Paris Treaty left the island at the bequest of the Government of the United States and it remained so till 1959 when the Revolution of Fidel Castro triumphed establishing a socialist government in the country. Although the Cuban Revolution brought about much needed change on a social level, educating the uneducated, bettering conditions outside of the capital and establishing universal health care as the main government strategies to help its people, the country still depended because of an embargo imposed by the US on the next best option, the Soviet Union, and again, Cuba depended on someone else and much of its sovereignty was put on hold. After the fall of the Berlin Wall and the demise of the Soviet Union as a country and a concept, Cuba was left stranded economically, politically and even socially.

Those were very difficult times, but the social benefits that still existed on the island were still stronger than the hardship and the Cuban people continued in their strife to advance, even if alone. The embargo against the island continued as it does today, but the rest of the world began to slowly open up to Cuba, and not just because of His Holiness John Paul II desire that this be so.  Cuba had proven over the years that it had something to offer and that sovereignty and independence were not to be gambled with. Cuba has never been a satellite of the Venezuelan Bolivarian Revolution, although the relationship with it  and with Hugo Chavez was strong. The difference between the two moments in time is simple: during the first forty some years of the Revolution the country had to build itself up from scratch, by the time Chavez and his oil and social justice powered revolution came to power, Cuba already had sufficient bargaining chips to stand on its own and level the playing field. No longer were the stakes as lopsided as they had been in the past.

The Soviet Union is no longer around, neither is Chavez,  and his Revolution looks to be walking on unsteady ground, which is sad not only for Cuba on a personal and national note, it is also sad for the rest of Latin America as a whole. For no matter what one may opine on President Chavez, he did put the continent on the forefront and he did bring much needed changes to both the nation of Bolivar and the rest of the region. Yet the one thing that has not changed, the one thing that remains the same, is not just spring on the 21st of March. The one thing that remains the same is that on April 30th, well into spring, the secretary of state of the United States will have to submit his recommendation to the president on whether to keep Cuba on the list of terrorist nations or not.  Keeping Cuba on the list means no chance on earth of giving the president even the slightest chance of moving forward on bettering relations. Relations which if were to compare to a tennis ball, are now, and have been on the White House´s court for a number of years now.

More recently during the last Congressional visit to the island when President Raul Castro told US Congress members that a sit down with all cards on the table was in the offer.

It is true, Cuba has Alan Gross in jail. But he is being detained because he came down with an agenda to help undermine the Cuban government or regime, however you want to put it. Cuba has the same although slightly different situation in the US. Five Cuban intelligence agents are still in prison in the US. But their crime was never trying to undermine the US government to which they not only had no access, they also had no intention of doing, and quite frankly it would have been the most foolish of intentions.

The Cuban Five were in the US collecting information from US based paramilitary terrorist organizations in Miami which have been plotting, conspiring and bringing about terrorist acts against the Cuban people for over 50 years. They not only plot against Cuba and its people on the island, they also plot and have achieved to harm, destroy, terrorize and kill those who, whether Cuban or not, have the interest in forging better more rational relations with the island.  These terrorist groups have names, Omega 7, Alpha 66, Vigilia Mambisa, Brothers to the Rescue  and others. They have henchmen and they have leaders, one of which is infamously well known in Miami as one of the cities proud citizens, Luis Posada Carriles, a man who has more blood on his hands than most have running through their veins.  The Cuban Five infiltrated the US under false identities, this is true. They also infiltrated these terrorist organizations under false pretenses  But they did all of this in order to protect Cuba and those who want a normal life between Cuba and the US. News flash: they also, did most if not all of this, with the acquiescence of both the US government and the FBI.

Exchanging them for Alan Gross may not seem like the logical thing to do, but not on the US side, after all, Gross was accused of something he did do and something which is illegal not only in Cuba and the rest of the world, it is also illegal in the US: in theory, you are not allowed to openly try to topple foreign regimes in the United States of America. Heck, even Alan Gross accepts responsibility for his actions and recommends he be exchanged for the Cuban Five.

Now,  Secretary John Kerry has to decide if Cuba, an island that has never committed a terrorist act against the US or any other nation for that matter, should remain on an infamous obscene list.  Cuba deserves to be treated with the same respect it does its neighbors and colleagues in the world arena, it doesn’t set standards, it doesn’t disrespect others rights to decide, it thus, should be commended for its desire, as put by Juarez , to establish peace.

Unlike the unvarying Cherry Blossoms in DC and Pi, let’s hope Mr Kerry’s decision breaks one constant this Spring.

Servicio gringo, Revés cubano

In Alan Gross, Asamblea Nacional/National Assembly, CAFE, Cuba/US, Cuban 5 on February 13, 2013 at 3:00 pm

Margarita Alarcón Perea

Hace unos días el Presidente Barack Obama le concedió una entrevista en la Casa Blanca a José Díaz Balart de Telemundo, y si, es familia de los otros. La conversación giró alrededor de la reforma migratoria, y el control de armas  como los proyectos más importantes para el Presidente durante este, su segundo mandadato. Por supuesto, siendo un Díaz Balart y trabajando para Telemundo, Cuba tenía que estar en la palestra. Esto lo damos por sentado, lo que no se podía dar por sentado fueron las respuestas del Presidente.

El presidente no tenía mucho nuevo que decir, y no fueron las palabras en si lo que me llamaron la atención, fue todo lo que dijo “entre líneas.” No le dedicó oraciones interminables a hablar sobre lo que Cuba tenía que hacer o dejar de hacer, muy propio de los discursos de antaño. Ni tampoco desestimó las preguntas con un simple comentario sobre los derechos humanos en Cuba o algún que otro bloguero. Dijo cosas como “ Creo que podremos ver progreso en estos próximos cuatro años. Y estoy felíz de participar en el.” Dijo que era un “camino de doble vía”. Antes de todo esto, por supuesto, tuvo que hablar de “libertades básicas de la prensa y de asamblea”, pero de ahí pasó a “no pretendemos que cada país opere como lo hacemos nosotros.”

Esto, por supuesto, el hecho que haya hablado con tanta franqueza acerca del tema, le llamó la atención a los funcionarios cubanos y esto llevó a que la Directora del Departamento de Norte América del Ministerio de Relaciones Exteriores, Josefina Vidal le dedicara un tiempo a responderle. La señora Vidal le llama la atención al presidente Obama y le implora que reflexione seriamente sobre los cambios que se están llevando a cabo en Cuba y deje de prestarle atención a las voces que lo rodean. Fue un brillante juego de tenis al estilo de Wimbledon, un servicio agradable fue devuelto con revés preciso.

Es un partido lento el que vislumbramos. Tomará más tiempo que los juegos clásicos de Grand Slam a los cuales estamos acostumbrados. Pero lo importante es jugar.

No podemos olvidar que cuando la Sra. Vidal habla de “aquellos que lo rodean” no está divulgando específicamente a quienes se refiere pero ella está muy al tanto de la realidad que rodea a Barack Obama respecto a Cuba.  El hecho de que haya escogido a un poeta cubano americano sin historia política específica, cuyos padres no parecen tener vinculación alguna con el enjambre que es la comunidad cubano americana en Miami  o en Nueva Jersey, fue algo que le llamó la atención a muchos. Incluso más que cuando la primera dama escogió a un diseñador cubano Americano para el vestido que usó durante la primera inauguración.

Richard Blanco es ahora la diana de la retorica anti cubana, pero no aquella que se dedica a la política específicamente, no, esa no. Ahora le están gritando oprobios tanto al presidente como a él y lo hacen desde Europa.

No voy a desgastarme en copiar y pegar las sandeces, inexactitudes, incoherencias y demás barbaridades aquí ahora, dejo al lector con el derecho de buscar por si solo lo que han dicho algunos.  Lo que si recomiendo es que lean esto escrito por un (al parecer) cubano americano desde Miami, profesor del Miami Dade College y publicado en inglés en el sitio del Huffington Post.

Escritora cubana Supuestamente amistosa hacia los gay cuestiona la masculinidad de Richard Blanco

Ariel Gonzalez

 Era inevitable que escoger a Richard Blanco como el poeta para la segunda inauguración del Presidente Obama provocara reacción de parte un segmento bastante vociferante de la comunidad cubana en el exilio. Pero resulta una sorpresa cuando leí que Zoe Valdés, una escritora de prestigio, publicando un artículo en el sitio de derecha Babalu Blog. El ataque contra Blanco es digresivo, se contradice y está sustentado en falsas premisas. Sin embargo, es un llamado de alerta, de advertencia contra permitir que las emociones provocadas por la ideología se coloquen por encima del rigor estilístico y el sentido común.

 Lean el articulo complete aquí.

El momento de actuar, de hacer algo, se hace tan evidente e inminente, que algunas de estas personas están perdiendo los estribos. Le lanzan dardos a diestra y siniestra a cualquiera que tenga un ápice de sentido común o de sentido de pertenencia con su historia, su pasado, su vida.  Pero ya no vivimos en las décadas de los atroces actos de terror contra las voces de la sensatez; los tiempos son distintos, y nosotros también.  

El presidente Obama tiene ahora una ventana, evidentemente está abriendo las persianas y está mirando hacia afuera, ayudémoslo a limpiar la mugre que lleva décadas ahí, empañándole la vista.

Citando al propio Richard Blanco: “(Según la communidad cubana en el exilio) Castro…destruyó el paraiso que fue Cuba. Sin embargo, mi profeor de historia de bachillerato me contó de una Cuba pre-revolucionaria como una isla abandonada llena de corrupcion, y alababa a Castro por sus reformas sociales, citando estadisticas que apoyaban esto mostrando las mejoras dramaticas en los servicios de salud, y en la educacción; y muchos intelectuales que conocí en la universidad glorificaban a la Cuba post revolucion como una sociedad modelo. ¿Quien dice la verdad?¿Cual es la verdadera Cuba? ¿Quien nos cuenta la version correcta? ” 


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