Maggie Alarcón

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Un niño llamado Fidel

In Cuba, histo on February 2, 2018 at 4:30 pm

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Margarita Alarcón Perea

Fidel Angel Castro Díaz-Balart era exactamente la sorpresa que uno se esperaría. Muy como su padre, su voz era suave y gentil y su sonrisa genuina y penosa, porque a diferencia de lo que muchos quieren pensar, los Castro distan mucho de ser bombásticas presencias sobrehumanas, son, en el sentido más puro, un toque de distinción y clase.

Hoy me he pasado la mejor parte del día recordando la primera vez que lo conocí. Fue hace muchos años cuando nuestro amigo común, Hermenegildo Altozano García-Figueras, nos presentara durante un almuerzo. Ya él y Fidelito, llevaban meses de una amistad que ha durado hasta… bueno, hasta siempre.

Recuerdo en una ocasión hace unos años que me lo tropecé y me comentó, “!por tu padre ni te pregunto, almorzamos casi todos los días juntos!”

Rompía con los estereotipos a diario. Con fluidez en inglés, ruso y español, capaz de hablar de ciencia, el medio ambiente, filosofía, citar a los clásicos, disfrutar de las artes, también se valía en la política y el ingenio. Recuerdo en una ocasión, como demostró esto, en presencia de alguien que no sabía bien como hacer referencia al entonces congresista por la Florida, el Rep Lincoln Díaz-Balart, Fidelito, simplemente dijo con un poco de cara de exasperación, “si, lo sé, no importa, dilo, mi primo…”.

Una de las últimas veces que coincidimos fue durante la fiesta por el cumpleaños de la Reina Isabel en la Habana. Yo estaba ahí con el agregado defensa del Reino Unido para la región, y cuando este, el Col Patrick Brown lo identifico a lo lejos me pidió que se lo presentara. Nos acercamos y así hice. Intercambiaron amabilidades y recuerdo que Fidelito hizo un chiste sobre mi inglés y habilidades como traductora. El Col Brown se quedó muy impresionado y quiero pensar que agradeció el golpe de realidad durante el cual había conocido a alguien tan terrenal que rayaba en lo surreal. Pero así era el. Así son las mentes brillantes, simplemente surreales. Bellamente surreales.

Su muerte, tan inoportuna, pero que debe respetarse. No hablamos de un hombre que jugaba al poder, no era un hombre que se beneficiara de mucho más que su propia habilidad de luchar por el mejoramiento humano a través de las ciencias.

Y si, cuando se le acercaban a que hablara sobre su padre, era parco en sus comentarios, pero después de todo, era su propia persona, o como bien dijera el mismo “yo soy yo y mis circunstancias.”

¡Pero como amaba a su padre! Solo había que oírlo hablar de él, o haberle visto la cara aquel diciembre de 2016.

Siempre le estaré agradecida a mi amigo abogado español por eso, me dio la oportunidad de conocer y poder compartir de a ratos con una de las personas más encantadoras que he conocido. Por qué el primogénito de Fidel Castro, está muy lejos de lo que aquellos con frialdad de corazón y alma podrían imaginarse. Era, muy como su padre, tímido, de hablar pausado, muy culto, digno, gentil, inteligente y con un excelente sentido del humor.

Descansa en paz con las grandes mentes que nos han dotado de hermosura y bondad al mundo, querido buen hombre, enorgulleciste a tus padres, a tu familia y a Cuba toda.

 

A boy named Fidel

In Cuba, Fidel Castro Ruz, Health, life, Politics on February 2, 2018 at 3:24 pm

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Margarita Alarcón Perea

 

Fidel Angel Castro Díaz-Balart was exactly the surprise one would expect. Much like his father, his voice was soft and gentle and his smile genuine and shy, because unlike most would prefer to think, the Castro´s are far from over powering bombastic larger than life presences, they are, in every sense, a true touch of class.

Today I have spent the better part of my day remembering the day we first met. Many years ago, in Havana, thanks to my dear friend Hermenegildo Altozano Garcia-Figueras, who introduced the two of us over lunch. He and Fidelito had met months before and developed a friendship that has lasted till … well, forever.

I remember on one occasion a few years ago laughing when after bumping into him he commented, “I won’t ask you about your father; we have lunch together almost daily!”

He would break molds and stereotypes. Fluent in English, Russian and Spanish, capable of speaking about science, the environment, philosophy, quote the classics and enjoy the arts, he was also proficient in politics and spunk. On one occasion proving this when in his presence someone didn’t know how to relate to the Cuban American Congressman then Rep Lincoln Diaz Balart,  Fidelito said with a slightly exasperated look on his face, “yes, I know, its OK,  go ahead, say it, my cousin…”

One of the last times we coincided anywhere was during the QBP here in Havana. I was there with the then defense attaché of the United Kingdom to the region and when he, Col Patrick Brown recognized Fidelito from afar, he asked if I would introduce him. We walked over to him and I made the introduction, they exchanged a few pleasantries and Fidelito made a joke regarding my English and translation abilities.  Col Brown was quite pleased and I think also appreciated the reality that he had met someone who was so completely down to earth it was almost surreal. But that was him. Brilliant minds are like that, just surreal. Beautifully surreal.

His death is ever so untimely, but, definitely to be respected. This is not a man who played the power game, this was not a man who benefited from much other than his own ability to strive for the betterment of mankind through science.

Yes, when approached to speak of his father he would be sparse in his comments, but after all, he was his own person, or as he once said “I am myself and my circumstances”.

But how he loved his father so! You really just need to hear him speak of him, or have seen his face in December in 2016.

I will always be grateful to my Spanish lawyer friend for that, he gave me the chance to meet and have the opportunity to share small talk and a joke or two with one of the loveliest people I have ever been able to share moments with. Because Fidel Castro´s first born, “Fidelito” the diminutive in Spanish for a boy named “Fidel”, was far from anything anyone with a cold heart could possibly imagine. He was, much like his father and namesake, shy, soft spoken, very cultured, dignified, gentle, intelligent to no end and had quite a sense of humor.

Rest in peace with the great minds that have graced this earth, dear sweet gentle man, you made Cuba, your parents and your family proud.