Maggie Alarcón

Archive for the ‘Cuban 5’ Category

Micheal Ratner

In ACLU, Cuba/US, Cuban 5, Julian Assange, National Lawyers Guild, Politics, Wikileaks on May 19, 2016 at 2:26 pm
"El autor, junto a Gerardo Hernandez su esposa Adriana Perez y Michael Ratner durante una de sus ultimas visitas a la Habana."

“The author with Gerardo Hernandez his wife Adriana Perez and Michael Ratner on one of Michaels last visits to Havana.”

 

By Ricardo Alarcón de Quesada

He came to Cuba often. The last time was in February 2015, on the occasion of the International Book Fair in which the Spanish edition of “Who Killed Che? How the CIA Got Away with Murder” was presented. It was the result of painstaking research and more than ten years demanding access from relevant authorities to official documents jealously hidden.

The work of Michael Ratner and Michael Steven Smith proved beyond doubt that the murder of Ernesto Guevara was a war crime committed by the US government and its Central Intelligence Agency, a crime that does not have a statute of limitations, although the authors are on the loose in Miami and flaunt their cowardly misdeed.
We met again in July on the occasion of the reopening of the Cuban Embassy in Washington. We were far from imagining that we would not meet again. Michael Ratner looked healthy and showed the optimism and joy that always accompanied him. On that occasion we celebrated that the Cuban Five anti-terrorist Heroes had returned home and also the fact that President Obama had had no choice but to admit the failure of Washington’s aggressive policy against Cuba.
Michael was always in solidarity with the Cuban people since as a very young person he joined the contingents of the Venceremos Brigade. That solidarity remained unwavering at all times. His participation in the legal battle for the freedom of our comrades, including the “amicus” he presented to the Supreme Court on behalf of ten Nobel Prize winners, was decisive.
A tireless fighter, for him no cause was alien. He stood always on the side of the victims and faced with courage, even at the risk of his life, the oppressors who dominated that judicial system. He also did it with rigor, integrity and love. More than a brilliant legal professional, he was a passionate fighter for justice.
He was present in 1968 at the Columbia University strike before completing his studies, and fought racial discrimination together with the NAACP. Soon after graduating he represented the victims of the brutal repression at the Attica prison. Thus he began a remarkable career –impossible to describe in just one article– which knew no borders: Nicaragua, Haiti, Guatemala, Palestine, a never ending list.
When nobody did, he undertook the defense of the hostages in the illegal naval base in Guantanamo. He convened more than 500 lawyers to do so –also for free– and achieved an unprecedented legal victory with a decision by the Supreme Court recognizing the rights of the prisoners.
Many other cases absorbed his time and energy, working in a team, without necessarily appearing in the foreground. He did not hesitate, however, to legally prosecute powerful characters like Ronald Reagan, Bill Clinton and George W. Bush whose “impeachment” he tried very hard to obtain.
He also accused Nelson Rockefeller, when he was governor, and more recently Defense Secretary Donald Rumsfeld. He published books and essays in favor of legality and human rights. He was considered one of the best American lawyers and chaired the National Lawyers Guild and the Center for Constitutional Rights and founded Palestine Rights. He combined his work as a litigator with university teaching at Columbia and Yale and helped train future jurists able to follow his example.
He was the main defender of Julian Assange and Wikileaks in the United States. An insuperable paradigm of a generation that aimed for the stars, he was an inseparable part of all their battles and will remain so until victory always.

A CubaNews/Google translation. Edited by Walter Lippmann.

Michael Ratner

In ACLU, Cuban 5, National Lawyers Guild, Politics, Politics Relaciones Cuba EEUU, US on May 16, 2016 at 3:17 pm

ratner

Ricardo Alarcón de Quesada

Muchas veces vino a Cuba. La última fue en febrero del 2015, con motivo de la Feria Internacional de Libro en la que fue presentada la edición en español de “¿Quién mató al Che? Como la CIA logró salir impune del asesinato”, fruto de minuciosa investigación y más de diez años reclamando a las autoridades el acceso a documentos oficiales celosamente ocultos. La obra de Michael Ratner y Michael Steven Smith demostró de manera inapelable que el asesinato de Ernesto Guevara fue un crimen de guerra cometido por el gobierno de Estados Unidos y su Agencia Central de Inteligencia, un crimen que no prescribe aunque sus autores andan sueltos en Miami y hacen ostentación de la cobarde fechoría.

"El autor, junto a Gerardo Hernandez su esposa Adriana Perez y Michael Ratner durante una de sus ultimas visitas a la Habana."

“El autor, junto a Gerardo Hernandez su esposa Adriana Perez y Michael Ratner durante una de sus ultimas visitas a la Habana.”

Nos encontramos de nuevo en julio en ocasión de la reapertura de la Embajada cubana en Washington. Lejos estábamos de imaginar que no nos veríamos más. Michael Ratner parecía saludable y mostraba el optimismo y la alegría que siempre le acompañaron. Celebramos entonces que ya nuestros Cinco Héroes antiterroristas habían regresado a la Patria y que el Presidente Obama no tuvo otro remedio que admitir el fracaso de la política agresiva contra Cuba.

Porque Michael fue siempre solidario con el pueblo cubano desde que muy joven integró contingentes de la Brigada Venceremos y esa solidaridad la mantuvo sin flaquezas en todo momento. Fue decisiva su participación en la batalla legal por la libertad de nuestros compañeros incluyendo el “amicus” que presentó a la Corte Suprema a nombre de diez ganadores del Premio Nobel.

Incansable luchador para él ninguna causa fue ajena. Se puso siempre del lado de las víctimas y encaró con valor, aun a riesgo de su vida, a los opresores que dominan aquel sistema judicial. Y lo hizo, además, con rigor, entereza y amor. Más que un brillante profesional del derecho fue un apasionado combatiente por la justicia.

Estuvo presente en 1968 en la huelga de la Universidad de Columbia y antes de concluir sus estudios combatió la discriminación racial junto al NAACP. Recién graduado representó a las víctimas de la brutal represión en la prisión de Attica. Inició así una trayectoria admirable imposible de describir en un artículo y que no conoció fronteras: Nicaragua, Haití, Guatemala, Palestina, y un largo etcétera.

Michael Ratner en el Club Nacional de Prensa de EEUU junto a la actriz y activista Vanessa Redgave.

Michael Ratner en el Club Nacional de Prensa de EEUU junto a la actriz y activista Vanessa Redgave.

Cuando nadie lo hacía asumió la defensa de los secuestrados en la ilegal base naval de Guantánamo, pudo incorporar a más de 500 abogados que lo hicieran también gratuitamente y alcanzó una victoria jurídica sin precedentes con la decisión de la Corte Suprema reconociendo los derechos de los prisioneros. A muchos otros casos también dedicó su tiempo y energías, trabajando en equipo, sin aparecer necesariamente en primer plano. No vaciló sin embargo en encausar legalmente a personajes poderosos como Ronald Reagan, Bill Clinton y George W. Bush cuyo “impeachment” trató afanosamente de conseguir, y acusó también a Nelson Rockefeller cuando era Gobernador y más recientemente al Secretario de Defensa Donald Runsfeld. Publicó libros y ensayos a favor de la legalidad y los derechos humanos. Considerado uno de los mejores abogados norteamericanos presidió el National Lawyers Guild y el Center for Constitutional Rights y fundó el Palestine Rights. Conjugó su labor como litigante con la docencia universitaria en Columbia y Yale y ayudó a la formación de futuros juristas capaces de seguir su ejemplo.

Era el principal defensor en Estados Unidos de Julian Assange y Wikileaks. Paradigma insuperable de una generación que quiso conquistar el cielo fue parte inseparable en todas sus batallas y lo seguirá siendo hasta la victoria siempre.

a Letter to Obama

In Cuba/US, Cuban 5 on April 3, 2014 at 1:17 pm

 

April 5, 2014

President Barack Obama
The White House
Washington, D.C.

Dear President Obama:
I write you today to urge that you look at the case of the three Cubans still held hostage to our outworn and dangerous foreign policy towards Cuba. Called “The Cuban Five” by their supporters, they were sentenced to lengthy prison terms in 2001 for the crime of trying to protect the lives of their fellow citizens-and, for that matter, the lives of many U.S. citizens too. Two have been released from prison, and of the three who remain, one was sentenced to life imprisonment. I understand far too well the urgency that led the Cuban government to send these very brave men to infiltrate the Cuban exile terrorist organizations.   
“Terrorist” is not too strong a word to describe the groups these men infiltrated in Miami. For decades they have ignored the laws of the United States which gave them new lives and protection. These groups were left alone by U.S. authorities to carry out a war against both Cuba and these with whom they disagree on U.S. territory. Many of them were U.S. citizens. I am one of these victimize by them.  
In March, 1973, a member of one of those exile terrorist organizations placed a large plastique bomb in the Center for Cuban Studies, almost destroying the entire facility in Greenwich Village, New York City. The only part that was NOT destroyed was where I was sitting – my only injuries occurred because the blast caused the large glass window next to me to shatter and fall on me as I was typing.  
For me, then, the “Cuban Five” represent a heroic effort to disrupt activities deemed illegal by our own government. It is past time for the release of the three remaining imprisoned.

Sincerely
Sandra Levinson
Executive Director
Center for Cuban Studies  

SANDRA LEVINSON is the President and Executive Director of the Center for Cuban Studies, and was one of the Center’s founders in 1972. In 1991 Levinson spearheaded a lawsuit against the U.S. Treasury Department which resulted in legalizing the importation of original Cuban art.  She is currently directing works at the Cuban Art Space, which she founded in 1999, to properly house and archive the thousands of posters, photographs and artworks which the Center has collected in the past 42 years. The Center collection consists of more than 3,000 works of art, 2,000 photographs and 5,000 posters and the Art Space shows art exclusively from Cuban artists. It also sponsors talks, film showings, performances, and serves as an arena for visiting artists and writers from Cuba.In 2004 Levinson was awarded the José Maria Heredia Medal in Santiago de Cuba, that city’s most important cultural award, for her dedication to the city’s artists. Earlier, she was given Cuba’s Friendship Medal from the Cuban Institute of Friendship with the Peoples. 

 

 

The US and the speck in your neighbor’s eye

In Cuban 5, Politics, US on March 14, 2014 at 2:32 pm

 

By Fernando Ravsberg

Originally published in Spanish in Cartas desde Cuba 

 

Cuban-American congresswoman,  Ileana Ros-Lehtinen (R-FL), surprised many by recently questioning the US justice system when she said it was “extremely disappointing” that the courts had freed one of the 5 Cuban agents, after serving his sentence.

She doesn’t explain what else they could have done, maybe an alternative would have been to send him off to the US Military Base in Guantanamo Bay, where he would have had no legal rights or lawyers to reclaim him, nor would he have been subject to a judicial process..

But it would have been diplomatically incorrect to have done so on the same week that Washington was publishing their list of nations that violate human rights. Every year it highlights the name of Cuba, without mentioning Guantanamo, although that is where the largest number of political prisoners on the island is concentrated.

Secretary of State Kerry didn’t say anything either in spite of the fact that his President opposes the existence of that prison camp and promised to close it down during his first year in office, a time frame long overdue.

The violation of human rights by some does not justify that others do the same. It is absurd that the nation which possesses the most infamous prison in the world, due to the lack of rights offered those detained there, write up a list of violators world wide and not include itself.

But wait, there is more. Beijing also published a report on human rights where the US does appear,  accused of “having perpetrated 376 drone attacks in Pakistan and Yemen, killing 929 people, most of whom were civilians, various children among them.”

It is always easier to see the speck in your neighbor’s eye than the log in your own or in the eyes of “friends”. Thus the governments most vehemently denounced in the US report happen to be “enemies” of Washington, while the human rights violators that are “friends” are barely mentioned.

It wasn’t by coincidence that it was in the US where they said that you can protect an “SOB” as long as he’s “our SOB.” The statement is the best example of a double standard used by the international community and a disservice to the struggle for human rights the world over.

Now things are getting more complicated because the Russian Defense Minister announced that his country is negotiating with Cuba the possibility of establishing Russian military bases on the island. In case anyone has any doubts that they are serious, the next day a Russian navy warship anchored in Havana harbor.

The  students of the University of Computer Sciences (UCI) must be trembling. What if the Russians were  to reclaim their teaching facilities? The current site where the school of higher education resides was previously the Soviet base known as Lourdes, used for  spying on US communications.

It will be difficult for Washington to protest a Russian military presence in Cuba when they maintain a base on the island and subject the rest of the world to illegal eavesdropping, including its European and Latin American allies.

Things have gone so far that the EU and Brazil have agreed to lay a submarine telephone cable between the two continents one which the US will not have access to, and thus avoid the temptation of spying on the official communications of other nations.

Some analysts wonder whether the world will return to a new “Cold War” and nobody knows how all this will be framed within the efforts of the Community of Latin American and Caribbean States, CELAC, to turn the region into a “Peace Zone.”

Latin America has been free of nuclear weapons for a long time. This year, at the CELAC summit, it decided that all disputes must be resolved peacefully and in the future may well close foreign military bases to avoid getting involved in other nation´s conflicts.

In Cuba´s case, if Washington were to agree to return the Guantanamo Naval Base it would then have the moral authority needed to demand that Havana not allow the installation of military units of other countries on its territory.

This would then be tantamount to a dream come true for two presidents. It would put an end to the military occupation of Guantanamo, a constant  demand made by Raul Castro, and Barack Obama would fulfill his promise of eliminating the prison that has brought the United States so much criticism.

 

Note: AjiacoMix regrets that this past Thursday marks the first time in seven years that a post from  Cartas desde Cuba does not appear on the BBC site.

Political faux pas or was something lost in translation? …

And Then There Were Three

In Cuba/US, Cuban 5 on March 4, 2014 at 2:46 pm

 

By Tom Hayden

 

Fernando Gonzales became the second member of the Cuban Five to be repatriated to his homeland when he arrived at Havana’s Jose Marti airport on Friday. His prison term cut from nineteen to fifteen years, it was a long journey for Gonzales from a desert cell in Arizona to his release in Havana.

This was one deportation to celebrate.

Gonzales is fifty years old, and will join hands with Rene Gonzales, released last year, in advancing the campaign to free the remaining three.

The US government and media define the men as “spies” who belonged to a Cuban “Wasp network”, when the truth is far different and complicated. The five Cubans were not stealing US nuclear secrets, but monitoring live plots by US-supported Miami Cuban exiles to harass and attack the island. (For a recent authoritative account, see Stephen Kimber, What Lies Across the Water, 2013.)

Resolution of the Cuban Five matter is one of the impediments to overcome in normalizing US-Cuba relations after a fifty year hot-and-cold war. Behind the scenes, contacts and talks are developing. The Cubans are holding a US AID contractor, Alan Gross, convicted in 2011 of illegally smuggling advanced communications equipment into Cuba. His sentence runs through 2026.

There is reason to believe the US position is changing gradually. If so, releases of both Gross and the remaining Cuban Three could evolve on separate tracks as part of a mutual overall resolution of the US-Cuban conflict before President Obama leaves office and President Raul Castro retires.

 

Mi nieto en la protesta de los Trece

In Cuban 5, History on March 4, 2014 at 11:55 am

Ricardo Alarcón de Quesada

25 de febrero de 2014

Nos pasamos buena parte de la tarde mirando a los gorriones y hablando de la Neocolonia. ¿Cómo vivían entonces los jóvenes, cómo eran? Hacía un alto en su juego para interrogarme una y otra vez ¿Dónde tú estabas, qué hacías, cuándo conociste a Fidel?

Es mi nieto que quiere descubrir cómo era Cuba cuando su abuelo tenía su edad. Traté de explicarle lo que había sido el batistato respondiendo siempre a sus preguntas. Creí notar cierta frustración cuando le dije que el régimen de Machado había terminado cuando yo aun no había nacido. Algo conversamos sobre la imborrable frase de Villena mientras el último zunzún se perdía entre las ramas y entramos a la casa.

Al día siguiente asistí a “Un paseo por la Historia” en la Escuela Primaria UIE. Fue un acto hermoso de esos que dan veracidad al vocablo “participación” más allá de toda retórica. Participaron todos los niños y las niñas, desde los de preescolar hasta el sexto grado y también los maestros y las maestras (ellas, por supuesto, eran mayoría) y no faltaron tampoco los familiares ni los vecinos. El edificio de la Escuela sirvió como “camerino” para los “artistas” y para alojar al público en su exterior.

Los alumnos con sus maestros se hicieron dueños de la calle. Por allí desfilaron aborígenes y esclavos, mambises y rebeldes y también sus antagonistas, desde el “descubrimiento” hasta la heroica hazaña de los Cinco. Vi a mi nieto, junto a los otros doce “protestantes” y luego proclamando “Asno con garras” y desafiando en la calle a la “porra machadista”.

Fue una suerte de “teatro pobre” sin grandes recursos materiales. Todo lo necesario lo aportaron los niños, sus familiares y maestros. Fue sobre todo, una obra de amor y una prueba de la enorme fuerza moral que sigue animando a incontables educadores anónimos capaces de mantener viva la herencia de Luz, Varela y Martí y de tantos otros de nombre desconocido que, a lo largo de los tiempos, han sabido alimentar el patriotismo y sembrar valores en los más pequeños. Algunos de los presentes lamentaron que en el lugar no estuvieran representantes de la prensa y alguien incluso me pidió que hiciera esta nota para Cubarte.

A este lugar concurrí muchas veces hace más de medio siglo, con compañeros de la FEU y miembros de la Unión Internacional de Estudiantes, guiados por Ernesto Guevara, a hacer trabajo voluntario en la construcción de un edificio donde hoy se palpa la presencia del Che, su espíritu revolucionario, su auténtico magisterio fundado siempre en el ejemplo.

Concluido el acto pasamos al interior de la Escuela y me topé con un camarada de juventud. Varias fotos suyas acompañan un texto que resume la existencia de José Ramón Rodríguez López a quien solíamos llamar Ramoncito aunque su cuerpo estaba forjado en la práctica sistemática del ejercicio físico y el deporte. Nació y se crió en el Vedado. Y también en el Vedado, no lejos de esta Escuela que lo recuerda fue asesinado cobardemente por la policía batistiana. Ramoncito no tenía aun veinte años de edad. Si no lo hubiesen matado aquel día de un agosto ya lejano seguramente él habría disfrutado, también con su nieto, el pasado viernes, de un inolvidable paseo por nuestra historia.

Pero ¿quién dice que él no estuvo allí? José Ramón, el Che y muchos otros, volvieron a la vida aquella mañana de la mano de las niñas y los niños y con ellos cantaron, danzaron y rieron. Porque como está escrito en un muro de la Escuela los niños son los que saben querer, y el amor siempre vencerá a la muerte.

Action and Reaction

In Alan Gross, Cuba/US, Cuban 5, Politics on February 20, 2014 at 11:47 am

 

Margarita Alarcón Perea

Isaac Newton’s third law of motion states: “For every action there is an equal and opposite reaction.” This law is exemplified by what happens if we step off a boat onto the bank of a lake: as we move in the direction of the shore, the boat tends to move in the opposite direction (leaving us face down in the water, if we aren’t careful!).

Bashing yourself in the water aside, politics are also constantly affected by this third law.  In recent weeks , ever since the “handshake” during Nelson Mandela’s funeral services, one saw a constant flow of news on Cuba and the United States. Granted, the “handshake” was no more than a show of common courtesy, but the media took it up to mean so much more it grew to be hilarious. Other things did take special meaning in what could be deemed steps towards the much belated ending of hostilities between both nations.

The bilateral talks between Cuba and the United States. Judy Gross´s statements pleading to President Obama to find a solution taking “any steps necessary”, which include taking Cuba up on its longstanding offer to exchange Mr Gross for the remaining  Cuban Five imprisoned in the US. A bipartisan group of over 60 senators requesting the same regarding the case of Alan Gross. The recent poll taken by the Atlantic Council in Washington which shows an overwhelming majority in the US, including Florida favors normalizing relations with Cuba, putting an end to the embargo and freeing travel to and fro. Senator Bernie Sanders came down on a brief visit to meet with Alan Gross and later go to the Guantanamo prison camps. The Havana leg of the trip gave Sen. Sanders  the chance to speak to the press briefly where he said he hoped a solution to the Gross case would be reached soon as well as better relations with Cuba.

There is an obvious trend, the US and Cuba are advancing towards finally breaking bread, ever so slowly, but the trend is there. That would be the “action” if we apply Newton’s third law. The “reaction” unfortunately is not what we would hope for.

Every time in history that there has been a positive “action” from within the parties involved in resolving the conflict between Cuba and the US, the “reaction” has come from groups of either within the US Congress or Cubans on the island somehow involved with a foreign element. This time is no exception.

With the publication of a piece this morning by AFP, we read that a group inside Cuba is preparing to launch a campaign to gather signatures in order to change the constitution. This is by all means a valid attempt at producing change inside the island. It is in fact, the way Cuba establishes the changing or modification of its constitution. The problem with this “reaction” is that when reading the piece one learns that “the reform bid would bring together several Cuba opposition groups and actively launch in May with events in Cuba, the US states of Florida and New Jersey, Puerto Rico and Spain.”

Why is it always that when a group or person decides to change something in Cuba foreigners  are always somehow in tow or dare I say, the inciters?  Do they necessarily need the backing? Do they not know how to form dissent within their own ranks? Is this such a difficult feat to achieve?

Rather than holding hands with foreign interests, it would do Cuba and the US both a lot of good if the “reaction” to actions such as the ones that have been occurring were born from within the island by islanders with no other parties involved.

If not, falling on your face in the water is the only thing we will be expecting. 

La deuda pendiente

In Cuba, Cuban 5, Politics on December 9, 2013 at 11:51 am

 

Margarita Alarcón Perea

 

“Fidel Castro decía que yendo a África a luchar contra el apartheid y el colonialismo se estaba pagando una deuda pendiente”
Hedelberto López Blanch, periodista y escritor

 

Recuerdo una canción viejísima que decía Free Nelson Mandela. Era por los años 70 y yo estaba en el colegio en los EEUU, en UNIS (Escuela Internacional de las Naciones Unidas). UNIS había sido una ilusión del Secretario General U Thant, quien quiso que los hijos y las hijas de los miembros de la ONU también estuvieran unidos para compartir sus ideas, sus creencias, sus esperanzas y sus sueños. Con esto se sentaban las bases para la creación de una escuela que aunaría a personas de todas las razas y credos. Un lugar donde no habría ni blanco ni negro, el color era un arcoíris donde las diferencias se sumaban y se compartían. Éramos un festín humano de un futuro utópico en colores.

Un día por los pasillos de la escuela camino de clases me detuvo un muchacho, mayor que yo, probablemente de onceno grado. Era bajo, fuerte, un atractivo joven negro con una actitud desafiante e intensa. Me miró , señaló con el dedo índice hacia mi camiseta y me preguntó,  “¿Tu sabes lo que significa eso?”. Llevaba puesta una camiseta blanca con el continente africano impreso y las letras ANC atravesándola. Miré hacia abajo, y de vuelta hacia él, y le dije “Congreso Nacional Africano, porqué?” Levantó su puño izquierdo y me dijo “Bien!”. Luego supe que el joven había escapado de Sur África con su madre y hermanos, su padre se encontraba encarcelado por ser miembro del Congreso Nacional Africano, un partido político prohibido en la Sur África del apartheid.

Al regresar definitivamente a Cuba comencé a vivir el desespero de la presencia cubana en Angola y el resto de la región, y como muchos otros, a ratos creía comprender y por momentos no tanto. Tengo una prima que se alistó voluntariamente para ir a impartir clases como  parte de la campaña de alfabetización internacionalista. Fui aprendiendo que cada vez más iría conociendo a personas que o bien tendrían a alguien conocido o querido en África o que eran alguien que había estado ahí. Era una situación complicada. Para muchos cubanos, esta guerra no era la lucha de Cuba, entonces la pregunta “Que hacemos ahí?”. Para otros cubanos era un asunto de internacionalismo, de solidaridad con los pueblos de Angola, Namibia y Sur África. Era un asunto de poner fin a un sistema político de colonialismo, de subdesarrollo y de algo tan infrahumano como lo era el apartheid.  Era un paso enorme en el camino de devolverle algo a un pueblo entero incluyendo al padre de mi compañero de escuela de antaño y a Nelson Mandela y lo que él significaba.

Después de mucho, la guerra habría terminado. Angola era libre, Namibia iba a llevar a cabo elecciones democráticas y Nelson Mandela ya había salido de prisión. Recuerdo la despedida de dos colegas namibias en la universidad que regresaban a Windhoek , regresaban a casa para votar por primera vez en sus vidas.

Ver la salida de Mandela de su último recinto carcelario por televisión desde la Habana me trajo lagrimas a los ojos, nunca pensé estar vivía para ver el fin  de algo tan terrible y el nacimiento de algo mágico y tan esperado.

Para muchos cubanos que regresaron de la guerra, el término “veterano” oscila entre ser un insulto o un homenaje. Hablar sobre el tema se vuelve  una conversación difícil la mayor parte de las veces. Pasan de hablar sin fin a un silencio sepulcral, algo que nos muestra que la guerra es vil no importa las circunstancias, llegar a una concesión con la guerra es probablemente una de las cosas más difíciles que hay.

Pero esta fue una guerra necesario como pocas. Estamos todos en deuda con el continente africano y aun no saldamos ese compromiso. La lucha contra el colonialismo en esa región, poner fin a un sistema infrahumano de gobierno, ver la belleza en los ojos de niños con juguetes en sus manos por primera vez, verlos sonreír con esperanza, todo eso, hace que haya valido la pena.

A todos los combatientes que regresaron y a sus familias. A las familias de todos aquellos que no volvieron. A todos los que luchaban y entendieron las razones, a los que no entendieron entonces y aun dudan. Son todos ustedes parte intrínseca de la historia. Ustedes ayudaron a validar la vida y la muerte de muchos. Nelson Mandela ha muerto en libertad y yo por mi parte, les doy las gracias.

The outstanding debt

In Cuban 5, Fidel Castro Ruz, Politics on December 6, 2013 at 1:14 pm

 

“Fidel Castro would say that going to Africa to fight against apartheid and colonialism was a way of paying an outstanding debt.”
Hedelberto López Blanch, journalist and writer.

“The defeat of the racist army at Cuito Cuanavale has made it possible for me to be here today. What other country can point to a record of greater selflessness than Cuba has displayed in its relations with Africa? For the Cuban people internationalism is not merely a word but something that we have seen practiced to the benefit of large sections of humankind.”

Nelson Mandela

Margarita Alarcón Perea

I remember a song from way back with the lyrics Free Nelson Mandela. It was back in the 70´s and I was in school in the US, at UNIS (United Nations International School). UNIS had been a vision of Secretary General U Thant´s, he had wanted the sons and daughters of the members of the United Nations to also gather together and share their ideas, beliefs , hopes and dreams. With this he laid the ground work for the creation of a school that would gather people of all races and beliefs . A place where there was no white , no black; color was a rainbow and beliefs were taken in  and shared. We were a melting pot for future dreams.

One day I remember walking down the halls on my way to class and being stopped by a young man, older than I, probably in the 11th grade. He was a stocky good looking black kid with a very intense demeanour and  attitude. He looked at me, pointed his finger at my shirt and asked “Do you know what that means?!”. I was wearing a white t-shirt with the African continent on it in brown and the letters ANC across the map. I looked down, then back up at him and responded “African National Congress, why?”. He held his left fist up and said, “good!”.  I later learned he had escaped South Africa with his mother and two younger siblings, his father was in jail in South Africa accused of being a member of the ANC, a political party prohibited in Apartheid South Africa.

After my return from the US back home to Cuba I began to live the dread of the Cuban presence in Angola. My cousin was sent over as part of the internationalist movement to teach, others would go to war.  I grew to learn that more and more people I knew or was meeting would either have a loved one sent over or be one who had gone.  It was a complicated situation. For many Cubans this was not Cuba´s fight, so why be there? For others it was an issue of solidarity with the Angolan people and the people of Namibia and South Africa.  It was an issue of putting an end to a political system of colonialism and underdevelopment and the hideousness that was apartheid.  It was a huge step in fighting for  the freedom of peoples including the father of my schoolmate and Nelson Mandela.

Finally after years of struggle, the war was over. Angola was free, Namibia was to hold democratic elections, apartheid was over and Nelson Mandela was finally out of jail. In college I remember saying goodbye to two Namibian girls who were being educated in Cuba in my faculty at Havana University, they were going home to vote for the first time in their lives.

I remember the day Mandela came out of prison. I watched the parade on the streets on Cuban television and I cried. Never in my life had I thought I would be around to rejoice the end of horror and the birth of a new beginning.

For many Cubans who came back after the war, the term Veteran is either an homage or an insult. It is a difficult conversation to have with most. They either become silent or talk till they lose their breath, proving that war is hideous no matter the circumstances,  coming to terms with war is possibly one of the most difficult of all tasks.

This war was a necessary one. We are indebted to the African continent and continue to be. The fight against colonialism in that region, the need to put an end to an unfair and unjust system of government, the beauty in the eyes of children holding toys in their hands for the first time, smiles of hope, for that it was all worthwhile.

To all the combatants who made it back and to their families, to the families of those who didn’t. To those who were there fighting for something they may not have well understood at the time and might still not understand today, you are all members of an intricate part of history. You all made the lives of many people worth living and dying for.  Nelson Mandela died in freedom, and I for one  thank you.

Cuando la torpeza se multiplica…

In Cuba, Cuban 5, Politics on September 18, 2013 at 12:18 pm

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Margarita Alarcón Perea

Hace años la actriz británica, Vanessa Redgrave usó el podio de los Oscares en la noche de las premiaciones para exigir a favor de los derechos del pueblo palestino. Recuerdo bien como mi madre me comentó que ahí tenía yo en frente a una mujer de temple y principios que no iba a dejar una oportunidad como esa pasar por alto. Eso fue en la década del 70 del siglo pasado y muchos más fueron los que la secundaron en usar el mismo podio para dejar saber sus opiniones en temas políticos y sociales.

No hace mucho, y ya en este siglo, durante la invasión del presidente Bush hijo a Irak, la Academia de Artes e Industria Cinematográficas de EEUU,  habiendo aprendido bien la lección de antaño, le aclaró a los artistas- presentadores que quedaba terminantemente prohibido usar la noche de premiaciones para hablar otra cosa que no fuera lo que apareciera en el guión establecido. Esto trajo consigo que muchos artistas ahí presentes portaran lazos de paz a modo de dejar claro su postura respecto a la guerra y otros en rojo blanco y azul portados por aquellos que apoyaban la invasión.

El pueblo estadounidense ha aprendido que hay lugares para cada cosa y que cada cosa debe ir en su lugar.

¿Es correcto esto?

Bueno, no. No todo el mundo está a favor de establecer un guion respecto a la libertad de expresión. Pero si hay ciertas reglas éticas y de comportamiento que no debemos perder de vista. Digamos que no sería la decisión más feliz gritar a favor del aborto y del uso del condón en medio de una boda televisada, aun cuando tu derecho a expresarte nunca deba ser censurado.

La semana pasada se cumplía el 15 aniversario del injusto encarcelamiento de 5 cubanos considerados en la isla como Héroes. Estos cinco hombres llevan años encerrados en cárceles de EEUU acusados injustamente y sentenciados a penas que van de 15 años hasta dos cadenas perpetuas.

El gobierno cubano en coordinación con varios artistas de la isla organizó un concierto al aire libre para honrar a estos hombres y a la causa que aúna al pueblo: su regreso a la patria. El pueblo ahí presente portaba cintas amarillas en las solapas, en las muñecas, de bufanda o simplemente se vistieron de amarillo esa noche. Cintas amarillas fueron atadas a los postes de banderas que hondean frente al malecón habanero delante del edificio de la Sección de Intereses de los EEUU en la Habana. Cintas amarillas significando, como lo hacen en EEUU, que Cuba quiere que regresen los Cinco a casa.

Cerca del final de la noche cuando faltaban pocas agrupaciones por presentarse le tocó subir a escena a uno de los músicos más renombrados y cabales de Cuba, Robertico Carcassés, quien es el director y fundador del grupo Interactivo, una agrupación que sin dudas es el Suma Cum Laude de la excelencia musical y artística.

Durante la presentación,  Carcassés se hizo a un lado, dejó el piano y comenzó a improvisar letras. Durante la improvisación se viró hacia la Sección de Intereses de EEUU en la Habana y pidió la libertad de los Cinco. También le pidió a EEUU que pusiera fin al bloqueo de más de 50 años que tienen contra la isla y  pidió a Cuba que cesara con el  auto bloqueo que tiene la isla contra sí misma. Solicitó más libertad de información, facilidades para poder adquirir un carro, libertad para “María” y que pudiera él algún día elegir de manera directa a su presidente.

Nada de esto es nuevo para la mayoría de los cubanos. El “bloqueo interno” como le dicen muchos es algo tan viejo que casi que es un cliché y se refiere a cosas muy especificas que afectan a un sistema que debería luchar por ser siempre mejor. Se refiere a la burocracia que ahoga, la estupidez la rigidez y la intolerancia. Un cambio en el sistema electoral tal que exista el voto directo,  un tema que comparten pocos pero sin dudas un tema que insta a opinar. En mi caso personal la idea es bella pero solo funcionó sobre papel y piedra. Murió  junto a la Grecia antigua al igual que las muchas columnas que una vez construyeron; la verdadera democracia simplemente no existe – al menos por ahora – en ninguna parte del mundo. Pero bueno, Carcassés tiene derecho a soñar.

Al día siguiente fueron citados él y sus compañeros de grupo a una reunión en el Instituto Cubano de la Música donde les fue informado que las palabras de Carcassés en el acto de la noche anterior eran inapropiadas, autocomplacientes y no estaban en concordancia con el objetivo por el cual se había llevado a cabo el concierto. Esto puede que sea o no cierto, y definitivamente que es un asunto de opinión personal. También se le informó que debido a esto quedaba suspendido de llevar a cabo presentaciones en localidades del estado hasta nuevo aviso.

¿Se pasaron?

Si uno está de acuerdo en que un concierto honrando a Los Cinco,  hombres que han dedicado los mejores años de sus vidas a protejer a su patria contra actos de terrorismo, no es el momento para vociferar quejas y sugerencias que van de lo sublime a lo ridiculo, entonces en consecuencia con eso, hay que también estar de acuerdo en que prohibirle a un artista el derecho a presentarse en vivo hasta “nuevo aviso” por haber hablado lo que piensa, es igualmente inapropiado por no decir otra cosa. Silvio Rodríguez lo dijo mejor cuando calificó a ambos hechos de “torpezas”.

Si, es cierto, el momento no fue el más feliz  para hacer públicas sus opiniones, y si, puede que algunas o todas  no cuenten ni por mucho entre los mayores problemas que tiene la Revolución Cubana, pero al final, cuando se analiza a fondo, el castigo no se ajusta al “crimen”.

Roberto Carcassés es un músico de 41 años, no es un político. Es un hombre con una enorme cantidad de seguidores dentro y fuera de la isla; es prueba viviente que el sistema de educación musical en Cuba se puede parar al lado de cualquiera en el mundo. La semana pasada no solo esgrimió su opinión personal sobre aspectos que considera importantes, sino que se viró hacia la representación de los EEUU en Cuba y pidió dos cosas que para la nación cubana son incondicionales: la liberación de los Cinco y el fin al bloqueo.

¿Parece fácil, no?

Pues no lo es. Para muchos artistas en Cuba es bien conocido que hablar abiertamente a favor de Cuba y en contra de los EEUU puede significar la diferencia entre obtener una visa de entrada a “la Yuma” o no. Carcassés puso la suya en riesgo el 12 de septiembre pasado, no muchos han hecho lo mismo.

Según lo veo, el momento no fue el más feliz para lavar la ropa sucia como dice el refrán, pero mirándolo con vista larga, cuando alguien como él hace lo que hizo y de alguna manera logra que se hable de los Cinco dentro del muy manido y controlado mundo de los medios, no se merece un castigo, se merece una medalla.

Declaración de Silvio Rodriguez http://segundacita.blogspot.ca/2013/09/puntualizando.html

Declaración de Robertico Carcassés https://www.facebook.com/iinteractivo?hc_location=timeline

Vence el raciocinio http://www.havanatimes.org/sp/?p=90678