Maggie Alarcón

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La curva inesperada

In Cuba/US, Deportes on May 17, 2012 at 11:21 am

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Margarita Alarcón Perea

 

La pelota de grandes ligas no es mi fuerte pero soy fanática desde la niñez gracias a mi abuela materna y su interés en garantizar que creciera conociendo sobre su deporte favorito.

Por aquellos tiempos vivía en Nueva York y por tanto era lógico que mi equipo fueran los Yankees. Ya he aprendido que el azul no es exclusivo de los norteños del este y que es también el color del equipo equivalente a los Yankees de NYC que son los Industriales de la Habana que al igual que su equipo predecesor, Almendares, también usan el azul.

Durante la visita de Su Santidad Benedicto XVI a Cuba el mes pasado, Andrea Mitchell de la cadena NBC estuvo en la Habana desde donde agració a la ciudad desde la Catedral filmando sus programas noticiosos en vivo. Cada uno fue producido con información respecto a la visita del Papa a Cuba, con detalles sobre la vida diaria en Cuba y salpicado de las relaciones entre Cuba y los EEUU.

 

Andrea es una periodista brillante con una relación histórica con la isla, es una mujer con un gran sentido de lo cosmopolita y es también una fanática del beisbol y de cuán importante es para Cuba y de cuan vinculados están la isla y su vecino del norte en este campo. Es por esto que tuve la oportunidad de conocer a una leyenda viva y por eso le estaré a ella siempre agradecida.

 

Cuba y los EEUU están tan unidos en temas del beisbol que esto podría ser la más grande de las ironías. Es el deporte nacional de los enemigos históricos del hemisferio. Vale, la relación de Cuba con ese deporte estriba más que nada en que la isla fue neo Colonia de los EEUU desde la primera mitad del siglo pasado, pero a pesar de esto y de medio siglo de oír de los detractores que este hecho es algo que nos distancia del resto de América Latina, ni la Revolución de Fidel Castro de 1959 pudo pensar en cambiar el hecho de que la pelota no conoce de política cuando de pasiones se refiere. Eliminar ese deporte de la Cuba revolucionaria hubiera provocado una revolución dentro de la Revolución. El beisbol sigue ahí donde siempre ha estado y estará

 

 

 

Pero esa no es la ironía. La ironía esta personalizada en un hombre que este 25 de abril llegó a los 101 años de edad. Conrado Martínez, anteriormente del equipo Almendares de la Habana está vivo y sano en la Habana. Ha perdido la visión pero su estámina y lucidez le permiten pasarse ratos hablando de pelota y no ha perdido ni un ápice de pasión por deporte. Marrero fue uno de los mejores lanzadores tanto de Cuba como de los Estados Unidos. Le lanzó curvas a Joe DiMaggio y Mickey Mantle. Sabía exactamente como lanzarle a Ted Williams, uno que veía venir la bola a una milla de distancia. A pesar de su avanzada edad recuenta momentos que para el son recuerdos pero para nosotros son una vivencia única e inolvidable. “Estaba pichando contra los Yankees y DiMaggio vino al bate. Le lance unas cuantas duras y no le dio a ninguna hasta que me la botó del parque, le dije después que había tenido tremendo juego ese día y me contestó, nah, Connie tuve un buen día, eso es todo. Y le dije, pero Joe! Si todos tus días son buenos!” Al preguntarle cual a su entender fue el mejor de todos nos contestó sin titubear “Todos fueron buenísimos, pero el mejor de todos, en mi opinión fue Babe Ruth.”

 

Marrero firmó con los Senadores de Washington a la tardía edad de 39 años y dada su corta estatura y falta de peso era verdaderamente la excepción a la regla. No en balde el entonces dueño de los Senadores, Clark Griffith, al firmar al “novato” ese año lo inscribiera con seis años menos. Hizo su debut con los Senadores el 21 de abril de 1950 y con ellos lanzó 118 juegos durante cinco campeonatos, es reconocido como el “más longevo ex jugador vivo de las Grandes Ligas de los Estados Unidos” y es un cubano que vive en Cuba.

Esa sí que es una curva difícil de batear.

The unexpected curve

In Blockade, Cuba, Cuba/US, Culture, History, Politics, Sports, US on May 9, 2012 at 1:15 pm

Margarita Alarcón Perea

Major League Baseball is not my forte but I have been a fan since childhood thanks to my maternal grandmother and her intent on making sure I grew up as knowledgeable as possible about her favorite sport.

I was in New York then, so it was only logical that my “team” would be the Yankees. I have later learnt that “blue” is not exclusive to the Yanks, it is also the color of Cuba´s current “Yankee” equivalent, Havana´s Industriales team who like their predecessor Almendares, also wear blue.

During his Holiness Pope Benedict XVI visit to Cuba last month, Andrea Mitchell of NBC was in Havana from where she graced the cities Cathedral with live shots for her daily television news show. Each live feed from Havana was produced with information on the Popes activities in Cuba and spiced with interesting aspects of today’s life on the Island and each aspect was accompanied by a healthy dose of US Cuba relations.

Andrea is a brilliant journalist who has a long standing relationship with the island and a woman of great savoir faire; she is also a baseball enthusiast who knows much about the sport, how important it is in Cuba and how entwined the United States and the Island are in it´s midst’s. It is because of this that I had the opportunity to meet a legend and I will forever be in her debt.

Cuba and the US are so close regarding baseball it could well be the greatest of all ironies. It is the national sport of the two historic enemies in the hemisphere. Granted, Cuba´s relationship to baseball stems from the beginning of the previous century when the island was nothing more than a neo-colony of the US, but in spite of this and of half a century of having to hear from detractors that this is something that separates us from the rest of Latin America, Fidel Castro’s revolution of 1959 didn’t dream change the fact that baseball knows no politics when it comes to passion. Eliminating the sport from revolutionary Cuba would have provoked a revolution within the Revolution. So, it´s here to stay.

That is not the irony. The irony is actually embodied in a petit man who reached the ripe age of 101 this April 25th.

Conrado (Connie) Marrero, formally of the Havana Almendares is alive and well living in Havana.  He has lost his eyesight over the years but not his spunk or love of the game. He is lucid and well and can still spend hours talking baseball.

Marrero was one of Cuba´s and the US´s best pitchers of the day. He pitched curve balls to Joe DiMaggio and Mickey Mantle. He knew just how to pitch to Ted Williams who could see a ball coming a mile away.  In spite of his advanced years Marrero still recalls moments that for him are memories but for us they are an experience to cherish for a lifetime. As he recounted, “I was pitching a game against the Yankees and DiMaggio came up to bat. After a few really good pitches, some of my best, he hit one out of the park.”  Connie recalls “I went up to him after the game and said ¨Joe, you were really great today!´, and he responded, “Nah, Connie, I guess I was just having a good day.¨ and I said, ¨You crazy Joe?! ALL your days are great!” But when asked who he considers the all time best, Marrero didn’t skip a beat and responded, “They were all great! But the best of the best, in my opinion, was Babe Ruth.”

Marrero signed with the Washington Senators at the ripe age of 39 and given his 5 feet 7 inch 158Lbs frame, one can well understand why the then owner of the Senators, Clark Griffith, registered the unlikely “rookie” as being six years younger. He had his debut with the Washington Senators on April 21 of 1950 and took part in 118 games during five championships; he has been qualified as the oldest living former United States Major League player and he is a Cuban living in Cuba, today.

Conrado Marreros first MLB contract with the Washington Senators.

…therein lies the gist.