Maggie Alarcón

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Notes of A Veteran Fidelista

In Politics on August 15, 2016 at 12:19 pm

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Ricardo Alarcón and Fidel Castro Ruz, Popular University Program, circa 1960-

Photo: Liborio Noval.


By Ricardo Alarcón de Quesada

On  March 10, 1952, with a door slam, a chapter of Cuban history came to a close. Fulgencio Batista –who, two decades before, had introduced a harsh dictatorship– seized power once again with a handful of his former collaborators had liquidated the revolutionary government of just one hundred days which had emerged in 1933 after the fall of Gerardo Machado. The new coup took place without major setbacks and thus ended Cuba’s brief experience with “representative democracy”. This had lasted for only two terms of the Cuban Revolutionary Party (Autentico), which had governed for little more than seven years.

The “Autentico” Party presented itself as heir to the Revolution of 1933, in which its leaders had had played an outstanding role, but did not go beyond national-reformism, creating some necessary institutions and showing an independent foreign policy on some important issues at the UN and the OAS. Its work was, however, hampered by government corruption which invaded almost all branches of the administration. Besides, its adherence to McCarthyism led to the division among the trade union and popular movement, and the assassination of some of its main leaders.

The prevailing dishonesty caused the split in the “Autentico” Party and the emergence of the Cuban People’s Party (Orthodox) which raised the slogan “Vergüenza contra Dinero [Shame against money]” as its main banner. Among its founders was a recently graduated lawyer named Fidel Castro Ruz.

The general elections scheduled for June 1952, brought face-to-face, according to all polls, two candidates: the “orthodox”, headed by a respected university professor [Roberto Agramonte], and the government official, led by an “autentico” whose honesty was beyond doubt. A third candidate, Batista, supported by reactionary groups, appeared in a distant last place and no one gave him the slightest chance of winning in the polls. Everyone in Cuba knew this, including Batista who, for that reason, prevented the people from deciding.


Fidel Castro, Victor Rabinowitz, Juana Vera and the author, Havana.

The coup and its immediate aftermath deeply wounded Cuban society. Batista received immediate support from the big property owners as well as from the conservative political forces and corrupt trade union bureaucracy. Political parties –the ones close to the government as well their opponents– were trapped in inaction and inconsistency. Authenticism and orthodoxy were divided into contradictory trends and new parties emerged from them; some willing to collaborate or compromise with the new regime. These and all other parties engaged in endless controversies unable to articulate a path against tyranny.

Resistance found refuge in the universities. Out of these came the first demonstrations and acts of protest. Among the students there was a growing awareness of the need to act and to do so using methods different from those of the politicians who had failed miserably. There was talk of armed struggle, but nobody knew how to wage it or had the resources to undertake it. There were some isolated attempts while rumors spread about plans led or linked to the president overthrown on March 10.

For those of us who were still in secondary education, the assault on the military barracks in Santiago de Cuba (Moncada) and Bayamo (Carlos Manuel de Cespedes), on July 26, 1953, was a complete surprise. We knew nothing of an event that would change our lives forever.

The news highlighted the name of someone previously unknown to us: Fidel Castro.

The political crisis deepened. The tyranny became even more aggressive. The Communist Party (Partido Socialista Popular [Socialist People’s Party]) was banned and its publications closed, while increased repression against the student movement became the norm. Batista’s accusations against the Communists sought the sympathy of Washington, but had nothing to do with reality. The PSP was not only alien to those events, but rather condemned the action of the young revolutionaries as did the other opponents to Batista, almost without exception.



With Puerto Rican Independentists, Lolita Lebrón, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores and Oscar Collazo, Havana 1979.

Once again it fell to the students to replace the parties that had proved incapable of fulfilling their role. The Federation of University Students (FEU) sympathized with the attackers of the Moncada garrison and called for a campaign for their release. This soon acquired a national dimension and forced the dictatorship to grant them amnesty in 1955.

That same year, Fidel founded the July 26th Movement. Along with the survivors of the initial action, it counted especially on young people who, in neighborhoods and study centers, identified themselves with that heroic deed against tirades and criticism from Tiryns and Trojans.

Their ranks were filled with youths, no few of them teenagers, who rebelled amid frustration, inertia and division, inspired by a feat that had shaken the tyranny and its opponents as well. Antonio López (Ñico), who had led the attack on the barracks in Bayamo, was responsible for organizing the youth brigades of the M-26-7 until he went to Mexico to return with Fidel and die fighting in the Sierra Maestra. He was replaced in Havana by Gerardo Abreu (Fontán), a black man of very humble origin, who had not completed primary school. He managed, on his own, to acquire a broad cultural background and a poetic sensibility that caused astonishment among us college students who had the privilege of fighting under his leadership. Ñico and Fontán –both from the Orthodox Youth– knew Marxism, shared socialist ideals, and were profoundly anti-imperialist. They were determined to create an organization that would massively bring in the new generation. They succeeded. Their followers were identified with a single word: “fidelistas”.

The presence of the Brigades was felt quickly by sending their message directly to the people. While the press and politicians criticized Fidel and the Moncada action, everywhere, in every corner of the capital –on walls and facades– using very modest resources, Brigade members painted a brief slogan which everyone understood: M-26-7, or a name that others wanted to silence: Fidel.

In view of the hostile environment which made it impossible to wage open political struggle, Fidel went to Mexico in order to organize the return to carry out the battle that would end the tyranny. He proclaimed it openly, undertaking a historic commitment: “In ’56, we will be free or we will be martyrs” thus challenging the followers of inaction and despair once again. And also their jokes: a government newspaper carried on its front page every day the number of days which had elapsed that year without the defiant promise being kept. epa00601693-cuban-president-fidel-castro-r-and-cubas-national-assembly-fh10p0

Well into November, the propaganda against the Moncadistas intensified. Demonstrations, organized by the FEU and the newly created Revolutionary Directorate, climaxed and led to the closure of the university. The last day of the month, to support the landing [of the Granma expedition], the M-26-7 carried out an uprising in Santiago de Cuba. Two days later Fidel and his companions arrived at the eastern shores aboard the yacht Granma, in what Che described as a “shipwreck”.

Scattered and persecuted by the Army, a small group finally managed to reunite in the Sierra Maestra. Many members of the expedition died fighting, or were assassinated.

Among these, as the US news agencies reported, was its main leader. Fidel’s death was reported on the front page of every newspaper. Anguish and uncertainty remained until after a passage of time that seemed endless. Gradually and by clandestine channels, the truth came to be known.

The last two years of the dictatorship were rife with crimes and abuses in the urban areas while the initial guerrilla force grew to become the Rebel Army.

“Fidelismo” reached massiveness. On the night of November 8, 1957, one hundred simultaneous explosions rocked Havana, each in a different neighborhood and distant from one another. They were practically heavy firecrackers –rather homemade devices– that only made noise. No one was injured and no one was arrested by the police who went around frantically from one place to the other. It was sound evidence that the “26th” was everywhere and showed the youth brigades’ efficient organization.

The murder of Fontan, on February 7, 1958, sparked a students’ general strike which lasted until May. It paralyzed all education centers, including private universities and academies, and led to the consecutive resignations of two of Batista’s Education Ministers of Batista.

Never before had such a movement occurred in Cuba to such extent and for so long. For three months, all attempts, violent or “peaceful” to end it failed. The student walkout continued, even several weeks after the movement suffered in its most painful and bloody defeat in Havana.

The failure of the attempted general strike by the workers, on April 9, was a very severe blow. It decimated urban militancy, almost completely destroyed the underground structures, and allowed the dictatorship to mobilize thousands of troops to launch what it thought would be the final battle in the Sierra. Once again everything depended on Fidel and his leadership.



PHOTO Elian and Juan Miguel Gonzalez, at the Celebration of the 50th Anniversary of the Moncada assault.

Batista’s offensive proved a complete failure. The Rebel Army –well-established in the East– sent two columns led by Che and Camilo Cienfuegos, which crossed half the island and won many battles in its central region. The rebels were close to liberating the cities of Santiago de Cuba and Santa Clara. The last day of December, the dictator arranged his escape and –in close coordination with the US Ambassador– left behind a military junta in Havana that would have been the continuity of his regime. To thwart the maneuver, Fidel called for a general strike.

In the early hours of the first day of the New Year, the people took over the streets in the capital. The youth brigades –almost totally unarmed– occupied all police stations without meeting resistance from the demoralized and nervous troops of the regime. However, in other parts of the city, armed paramilitary groups of Batista henchmen had to be confronted. The strike continued until the total collapse of the tyranny. On January 8, Fidel rode triumphantly into a city that was already and finally “Fidelista”.

The victorious Revolution would have to face more powerful obstacles and even greater risks for over half a century: Political, diplomatic and propaganda aggression, armed attacks, subversion and sabotage, and the economic blockade that is still ongoing and is the longest genocide in history. Another blow was the collapse of the U.S.S.R. and the disappearance of allies and trading partners plus the complete isolation of the island. It has been a long and stormy path that the people have weathered under Fidel’s guidance.

Ninety years of age has now come to the man who had to face more than six hundred assassination plots against his life and whose death has been announced countless times by imperialist propaganda. Maybe someday his enemies will have to admit that they were never able to kill him. This is because Fidel and his people are one and the same. And that people, largely thanks to him, is invincible.




A CubaNews translation.
Edited by Walter Lippmann.


In Politics, Puerto Rico, US on July 22, 2016 at 12:41 pm

Puerto Rican boy


Ricardo Alarcón de Quesada

La leyenda parecía eterna pero, sin embargo, se disolvió en la nada, en apenas poco más de una semana.

A mediados del pasado siglo Estados Unidos había anunciado a bombo y platillo que Puerto Rico dejaba de ser una colonia y se transformaba en un socio con el que habría suscrito un Pacto, supuestamente entre iguales, bautizado como “estado libre asociado”.

Como mago que saca un conejo del sombrero, Washington mostró orgulloso la nueva criatura ante la Asamblea General de la ONU y advirtió que en lo adelante no le rendiría cuentas sobre la situación de un territorio que ya no estaría bajo su dominio. La Asamblea, que en 1953 era ampliamente controlada por Estados Unidos, endosó esa posición en una votación de 26 a favor, 16 en contra y 18 abstenciones. En otras palabras a pesar de la Guerra Fría y del poderío entonces indiscutido que ejercía sobre un Foro en el que aun no participaban la mayoría de sus doscientos miembros actuales, el mago no pudo convencer siquiera a la mitad de la Asamblea.

Al interior de la isla los nacionalistas e independentistas sufrieron la más brutal represión. Muchos cayeron combatiendo o asesinados, no pocos perdieron sus trabajos y sufrieron persecución y discriminación. Otros fueron condenados a largas sentencias en prisiones federales, entre ellos, Pedro Albizu Campos, quien sólo fue liberado cuando estaba al borde de la muerte.

Año tras año los patriotas denunciaron la farsa y reclamaron la solidaridad internacional pero su reclamo parecía encarar la sordera universal.

Entretanto la ONU fue cambiando. A ella entraron decenas de países, de África, Asia, el Caribe y Oceanía, provenientes de un proceso que desmanteló a los viejos imperios coloniales. A casi todos. Washington se las arregló para seguir practicando el colonialismo como si nada hubiese ocurrido en el mundo.

La ONU adoptó en 1960 la Declaración 1514 (XV) proclamando el derecho inalienable a la independencia de todos los pueblos aun sometidos al dominio foráneo y estableciendo la obligación de las potencias coloniales a transferirles el poder para que pudiesen disfrutar de “una independencia y libertad absoluta”.

Desde la creación del Comité Especial de la ONU encargado de aplicar esa Declaración los boricuas trataron de ser escuchados. No lo lograron hasta 1973. A partir de ahí cada año el Comité aprobó resoluciones que, siempre adoptadas también por la Asamblea, le reconocieron a Puerto Rico ese derecho y exhortaron a Estados Unidos a actuar en consecuencia. Washington tercamente insistió en que el asunto había sido resuelto con la creación del “estado libre asociado”. Este año, en la discusión del Comité, participaron los representantes de todos los sectores puertorriqueños absolutamente, sin excepción, incluyendo al actual Gobernador de la isla y a quienes abogan por su anexión a los Estados Unidos y todos, sin excluir a alguno, admitieron que es una situación colonial que debe ser resuelta con urgencia y de acuerdo con el mandato de la ONU.

Una cuestión gravitaba sobre este debate. La crisis económica de la isla, consecuencia del fracaso del modelo económico que se le impuso, había conducido a una deuda colosal y la insolvencia. Las autoridades locales quisieron encontrar remedios por sí mismas imaginando que tenían capacidad para hacerlo pues así lo sugería el viejo mito. Ensayaron también, inútilmente, que se les permitiese acogerse a los procedimientos de bancarrota como hizo, por ejemplo, Detroit. Pero en pocos días fueron obligadas a despertar. La Corte Suprema, el Congreso y la Administración norteamericana solemnemente y en términos inequívocos dijeron lo que los patriotas nunca se cansaron de denunciar: Puerto Rico carece de soberanía propia y está sujeta completamente a los poderes de Washington, o sea, es una posesión norteamericana, un territorio colonial. Para colmo el Presidente Obama sancionó una ley que crea una Junta de Control Fiscal que se ocupará de cobrar la deuda y dirigirá las finanzas y la economía puertorriqueñas. Los siete miembros de la Junta serán designados por Washington. Sin contar para nada con el imaginario “socio” le despojaron de sus escasos atributos.

Como era de suponer la situación ha generado un rechazo unánime.

El telón finalmente ha caído sobre la farsa del “estado libre asociado”.

Dando muestras de altura y generosidad las fuerzas independentistas han propuesto una salida posible. Por su iniciativa, además de la Resolución anual, el Comité aprobó por unanimidad un Acuerdo especial encargando a su Presidente emprender sus buenos oficios para promover un diálogo entre Washington y quienes buscan la descolonización con el fin de resolver este caso conforme a lo que la ONU ha demandado por muchos años ya. Obama tiene la palabra.

Publicado originalmente en Por Esto!

Puerto Rico: la hora de la verdad

In Cuba, Elecciones, History, Politics, Puerto Rico, US on July 22, 2016 at 12:23 pm


Por Ricardo Alarcón de Quesada

A mediados del pasado siglo la diplomacia estadounidense se anotó uno de sus mayores triunfos. Hizo creer al mundo que Puerto Rico había dejado de ser una colonia para transformarse en un ente extraño al que nombraron “Estado Libre Asociado (ELA)”. Se dijo entonces que la isla después de alcanzar plenamente su autonomía decidió suscribir con su antigua metrópolis un pacto libremente convenido entre iguales.

En su momento el engendro fue presentado como punto de referencia, como modelo a seguir por otros. El territorio fue invadido por capitales norteños que se beneficiaron de privilegios y exenciones impositivas y exhibió índices de crecimiento notables. Se hablaba incluso del “milagro” económico puertorriqueño.

La realidad profunda iba por otros caminos. Las producciones autóctonas -la agricultura, la industria, los servicios- fueron aplastadas por las del poderoso “socio”. Para muchos emigrar a Estados Unidos fue la única salida mientras su tierra se extranjerizaba sin remedio. El incesante éxodo muestra cifras elocuentes, quedan en la isla alrededor de 3 millones de habitantes mientras ya son 5 millones los que malviven en la Norteamérica que los discrimina y desprecia.

Para imponer ese modelo Washington persiguió con saña a los nacionalistas e independentistas. La “vitrina democrática” negaba al pueblo su derecho inalienable a la libertad y para ello recurrió a todos los métodos entre los que no faltó la violencia represiva

Los patriotas no cesaron nunca en su lucha por la independencia y se empeñaron por desenmascarar la farsa colonial y alcanzar la indispensable solidaridad internacional. Lo hicieron con tenacidad admirable en la Organización de Naciones Unidas desde que la ONU, en 1960, proclamó el derecho de todos los pueblos a la autodeterminación e independencia. Consiguieron desde 1973 que el Comité de Descolonización favoreciera su reclamo año tras año.

Entretanto el diseño económico del ELA entró en una crisis cada vez más profunda y encara hoy la bancarrota y la insolvencia. Las autoridades locales -el Gobernador y la Asamblea Legislativa- trataron de encontrar soluciones imaginando que tenían potestad para hacerlo y que podrían contar con el apoyo de quien se suponía era su “socio”.

La verdad, sin embargo, se impuso de modo sorprendente y brutal. En pocos días, casi al mismo tiempo, el Tribunal Supremo de Estados Unidos, el Congreso Federal y el Presidente Obama lo dijeron alto y claro para que todos lo entiendan: Puerto Rico carece de soberanía propia, no es más que un territorio colonial y está completamente sometido a las decisiones de su dueño. Y para que nadie se confunda promulgaron una ley creando la Junta de Control Fiscal. Sus siete miembros, designados por Washington, se encargarán de administrar y dirigir la colonia.

La indignación generalizada estalló con fuerza este verano en la sesión del Comité de la ONU. Allá fueron decenas de representantes de todas las tendencias y todos los sectores de la sociedad incluyendo al Gobernador García Padilla.

El Comité además de aprobar una vez más la Resolución que sostiene el derecho a la independencia de Puerto Rico, dio un paso adelante y por unanimidad decidió encargar a su Presidente que promueva un diálogo entre Washington y los boricuas para lograr la descolonización de la isla. De ese modo se ofrece una salida constructiva que Obama debería aprovechar. Habiendo reconocido que engañó al mundo y que Puerto Rico es aun la principal colonia del planeta, Estados Unidos tiene la obligación ineludible de poner fin a una situación violatoria del Derecho Internacional que ha durado ya demasiado tiempo.


Publicado originalmente en Por Esto!

El mensaje de una ceremonia inolvidable

In Politics on July 29, 2015 at 2:45 pm

Por Ricardo Alarcón de Quesada

Ver la bandera de la estrella solitaria otra vez alzada en la Embajada cubana en Washington trae inevitablemente el recuerdo de quienes no pudieron asistir a una ceremonia por cuya realización, sin embargo, dieron generosamente sus vidas. Son muchos, cubanos, estadounidenses, puertorriqueños e hijos de otras tierras, los ausentes que asaltan la memoria, y vencedores del olvido, incitan a escribir estas rápidas reflexiones.

Embajada cubana en Washington DC.

Mencionaré sólo a uno que a todos sintetiza. Carlos Muñiz Varela quien hizo suyas y defendió hasta el último aliento dos insignias hermanas. Él tampoco asistirá, pero su presencia será imborrable, el día no lejano en que la enseña boricua se levante, libre, orgullosa y solitaria, en la capital norteamericana.

El restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos es ante todo una gran victoria del pueblo cubano y también de la solidaridad internacional. No se habría llegado a ese día sin la abnegada y heroica resistencia antillana frente al bloqueo económico que aún persiste y constituye el genocidio más prolongado de la Historia. Tampoco habría sido posible sin la exigencia unánime de los países de América Latina y el Caribe y de incontables amigos solidarios en Norteamérica y en otras partes.

Se pudo alcanzar este acuerdo, sobre todo, porque el continente vive una época nueva y los intentos por aislar a Cuba fueron derrotados y terminaron aislando totalmente a Washington. Hace medio siglo el Imperio forzó a todos los miembros de la OEA, salvo a México, a romper con Cuba, pero ahora, cuando reabre su Embajada en La Habana encontrará aquí que, desde hace tiempo, todos los demás habían regresado y el poderoso vecino era quien estaba en la absoluta soledad que ahora quiere superar.

Habrá que continuar la lucha para eliminar completamente una política que el mundo entero rechaza y el Presidente Obama reconoció había fracasado, pero será necesario asimismo que Estados Unidos devuelva el territorio que usurpa en Guantánamo, abandone sus programas subversivos y compense a los cubanos por los cuantiosos daños causados durante más de medio siglo. Sólo después podrá hablarse de una relación normal entre los dos países.

Cuba ha obtenido este triunfo sin renunciar a ninguno de sus principios. Seguirá empeñada en el desarrollo de su proyecto socialista, buscará el socialismo realizable en el mundo de hoy, continuará practicando la política internacionalista y solidaria con otros pueblos que bregan por sus derechos nacionales y guardará fidelidad a la promesa de José Martí quien al convocar a la Guerra Necesaria dejó este mandato: “Conquistaremos toda la justicia”.

De Martí viene a los cubanos la obligación de respaldar el derecho de Puerto Rico a su independencia. Que Cuba flaquease en el cumplimiento de ese deber fue durante muchos años una de las principales demandas norteamericanas para normalizar las relaciones. De hecho, esa fue la exigencia más duradera pues otras condiciones igualmente inaceptables, como los vínculos con la URSS o el apoyo a los movimientos de liberación en África y Centroamérica, hace décadas fueron superadas por la historia.

Cuba nunca renunció a la solidaridad con la causa nacional puertorriqueña. No lo hará jamás y Washington lo sabe.

Por eso esta victoria cubana pertenece también a Puerto Rico y se produce cuando la isla hermana enfrenta una coyuntura definitoria, luego que la Comunidad de Estados de América Latina y el Caribe ha reafirmado que el caso de Puerto Rico es parte de su propia Agenda y avanza un apoyo internacional indispensable que debe hacerse cada vez más resuelto y eficaz.

El actual status colonial fue rechazado por la mayoría absoluta de la población en el plebiscito de noviembre de 2012 y todos reconocen que su modelo económico se derrumba y Puerto Rico sufre una profunda crisis de la que sólo podrá salir con el pleno ejercicio de la soberanía y la independencia.

Estados Unidos tiene una responsabilidad insoslayable y debe ejercerla si quiere mejorar sus vínculos con nuestro Continente. El imperio yanqui se apoderó de Puerto Rico por la fuerza en 1898 y desde entonces la trata como territorio que le pertenece, como a una posesión suya, es decir, una colonia. El Presidente Obama, profesor de Derecho Constitucional, conoce que el colonialismo es ilegal y que las potencias coloniales de acuerdo con las normas internacionales tienen el mandato de devolver a los pueblos sometidos todos los poderes que detentan. Debe dar los pasos que le incumben para que el pueblo puertorriqueño asuma sus inalienables derechos nacionales y lo haga por sí mismo, libremente, sin intromisiones ni presiones foráneas. Debería apoyar una fórmula que cuenta hoy con muy amplio consenso, la realización de una Asamblea Constituyente en la que participen todas las corrientes de opinión boricuas y cuyos trabajos y resultados Estados Unidos se comprometa a respetar.

Hay otras cuestiones que el Presidente Obama está en plena capacidad de resolver y respecto a las que igualmente tiene una obligación ineludible. Poner en libertad inmediatamente a Oscar López Rivera, disponer que el FBI entregue toda la información que aun oculta respecto a los asesinatos de Santiago Mari Pesquera y de Carlos Muñiz Varela son decisiones que dependen enteramente de él y debe tomarlas ya, sin más dilación.

Estas medidas son acciones que puede emprender fácilmente ahora y están en sus manos precisamente porque Puerto Rico todavía es una colonia del Imperio que él preside. Sí se puede y él lo sabe.

… y el Presidente lo sabe.

La voz de Puerto Rico: su larga marcha

In Calle 13, Puerto Rico on February 12, 2015 at 1:11 pm

Por Ricardo Alarcón de Quesada

Algo inesperado sucedió el 28 de enero en la primera sesión plenaria de la más reciente Conferencia Cumbre de la Comunidad de Estados de América Latina y el Caribe (CELAC), celebrada en San José, Costa Rica: Rubén Berríos, Presidente del Partido Independentista de Puerto Rico (PIP), hablando desde el escaño nicaragüense en tiempo que le cedió el Comandante Daniel Ortega, hizo un breve y sólido alegato por la independencia de su Patria y llamó a la solidaridad concreta de la CELAC.

En la Cumbre anterior, en La Habana en 2014, se había acordado atender el caso de Puerto Rico pero estaban ausentes los que luchan por la liberación de ese territorio latinoamericano y caribeño que es colonia de Estados Unidos desde 1898.

Nunca antes los representantes de ese pueblo habían podido participar en reuniones semejantes de las tantas realizadas en el Continente durante más de un siglo.

Su presencia en otros foros, sin embargo, ha sido notable. El propio Berríos es bien conocido en la Internacional Socialista cuya Vicepresidencia ha ocupado por largos períodos.

En el Movimiento de los Países No Alineados desde la Conferencia de 1964 en el Cairo han ocupado su asiento, junto a los movimientos de liberación nacional de otros Continentes, los que en Puerto Rico siguen la corriente de la nueva lucha que durante muchos años dirigió Juan Mari Bras. Figura imprescindible de la historia latinoamericana, Juan se ganó el reconocimiento y el respeto de los líderes del Tercer Mundo con quienes compartió en sus principales eventos internacionales.

Juan y Rubén eran continuadores de la búsqueda incesante de la solidaridad para la pequeña isla del Caribe, sometida al Imperio más poderoso jamás conocido el cual se ha empeñado además, infructuosamente, en despojarla de su cultura, su idioma, su identidad. Estuvieron presentes, cabildeando sin pausa, en la Sociedad de las Naciones, primero y después de la Segunda Guerra Mundial en San Francisco y en los años fundadores de la ONU. Fue una tradición ininterrumpida que inició Pedro Albizú Campos antes de su largo encierro en las prisiones federales.

Tras incontables esfuerzos, en 1972 el Comité Especial de Descolonización reconoció el derecho inalienable de Puerto Rico a la autodeterminación y la independencia y así lo ha reiterado en informes que anualmente son aprobados por la Asamblea General. En 1973 y en varias ocasiones posteriores Mari Bras y Berríos intervinieron en los debates junto con portavoces de una amplia gama de opiniones del territorio. La batalla diplomática en la ONU fue durante mucho tiempo un empeño casi exclusivo de Cuba aunque en los últimos años las resoluciones son promovidas por un grupo de países de la región y aprobadas por consenso, sin oposición, por todos los miembros del Comité.

A partir del triunfo de 1959 el Gobierno revolucionario convirtió el apoyo a la independencia de la isla hermana en una prioridad de su política exterior que ha sostenido consecuentemente rechazando las presiones de Washington. Para los cubanos se trata de un compromiso ineludible que viene de los tiempos en que José Martí dirigió la lucha común de los dos pueblos.

Pese a los defectos y mutilaciones de la república pre-revolucionaria esa solidaridad se mantuvo viva, si bien no siempre se alzó con la entereza que demandaba el mandato histórico. En Cuba hallaron refugio y ayuda los patriotas de la Antilla menor que sólo fueron reprimidos y perseguidos cuando en La Habana se impusieron los peores regímenes, especialmente durante las tiranías de Gerardo Machado y Fulgencio Batista.

El respaldo nacional a esa causa alcanzó gran relieve, en el primer tercio del Siglo XX con la labor de la Sociedad pro Independencia de Puerto Rico, fundada y dirigida hasta su muerte por el eminente intelectual cubano Enrique José Varona quien fue también Vicepresidente de la República.

Desde su creación en 1922 la Federación de Estudiantes Universitarios (FEU) ha mantenido un Comité pro independencia de Puerto Rico, su único de carácter permanente, que en su tiempo lideró Fidel Castro Ruz.

En 1949 en una reunión de la OEA en La Habana el gobierno del Presidente Carlos Prío Socarrás propuso incluir a Puerto Rico entre los territorios coloniales de cuya independencia la recién creada Organización debería ocuparse. La propuesta, respaldada por la Guatemala de Arévalo y la Argentina de Perón, generó un forcejeo diplomático prolongado y a veces sórdido en el que se impuso la voluntad norteamericana. Aunque la moción fue derrotada, vale la pena recordar que en aquel encuentro participó, como miembro de la delegación cubana, Juan Juarbe y Juarbe, dirigente del Partido Nacionalista de Puerto Rico exilado en Cuba hasta su expulsión después del golpe de estado batistiano. El mismo Juarbe que en 1964 integraría la delegación oficial cubana a la Asamblea General de la ONU que encabezó Ernesto Che Guevara.

Durante una etapa que parecía interminable y en la que se les obligó al silencio, Cuba trató de ser la voz de los boricuas. Por eso causa especial alegría a los cubanos lo ocurrido en San José precisamente en el aniversario del natalicio de José Martí.

Finalmente, por primera vez en un evento oficial latinoamericano al más alto nivel, Puerto Rico pudo expresarse por sí mismo.

En ocho minutos Berríos, dijo lo que había que decir. Sin Puerto Rico libre no habrá verdadera independencia latinoamericana. Su discurso fue ajeno a todo sectarismo. Habló en nombre de la inmensa mayoría del pueblo que en el plebiscito de 2012 rechazó el status colonial de la Isla. Sus palabras sintetizaban una marcha larga y azarosa que aun no concluye.

La imagen de las mil palabras

In Musica, Puerto Rico, US on November 22, 2013 at 1:43 pm

Ricky Mano

La mano de un gran puertorriqueño @ricky_martin, reclamando Libertad y Justicia para Óscar López Rivera  anoche durante la celebración en Las Vegas de los  Premios Latin Grammy.

El Mandela de Obama

In Politics on September 18, 2013 at 1:31 pm






Ricardo Alarcón de Quesada


Cuando en 1986 la Organización de Solidaridad de los Pueblos de África, Asía y América Latina y el Caribe instituyó esta distinción, ya Oscar López Rivera llevaba cinco años de prisión que se ha prolongado por 32 años y hace de él el preso político más antiguo de nuestro Continente.

Entregarle la Orden de la Solidaridad El Mehdi Ben Barka honra a la OSPAAAL y a su inspirador y fundador a quien el colonialismo asesinó e hizo desaparecer hace ya casi medio siglo. Oscar se la ganó hace tiempo con su vida, consagrada a la independencia y la libertad de su pueblo. Él ha sido y es ejemplo supremo de la continuidad del movimiento emancipador tricontinental. Con esta ceremonia Cuba expresa también su solidaridad con la causa puertorriqueña a la que nos une un mandato de la historia que ningún cubano deberá olvidar jamás. Reafirmémoslo aquí junto al Apóstol: “Una son en el pasado como una serán en el porvenir el alma de Lares y el alma de Yara”.

Oscar sintetiza hoy esa lucha que nos hermanó para siempre hace 145 años. Lo dijo, mejor que nadie, Rafael Cancel Miranda: “¿Por qué te temen tanto Oscar? Porque eres Betances, porque eres Filiberto, porque eres Corretjer, porque eres Albizu, porque eres todo puertorriqueño y toda puertorriqueña que no se doblega. Tú eres ese poder contra el cual no hay fuerza posible, el poder de la dignidad, de la verticalidad, de la integridad”.

Sea, pues, este homenaje a Oscar un tributo a su Patria y a su pueblo. Y sea igualmente la reafirmación del compromiso con una brega cuya intensidad debe crecer hasta derrotar completamente el coloniaje.

Hace poco leí en la Sección En Rojo de Claridad lo que dijo una puertorriqueña: “todos los días, al levantarme, me pregunto ¿qué puedo hacer hoy por Oscar?

Que esa interrogante se multiplique para que seamos capaces de desatar la solidaridad y convertirla en una fuerza arrolladora que llegue a la Casa Blanca y obligue al Presidente Obama a hacer lo que él sabe es su obligación inexcusable: poner en libertad a Oscar ya, inmediatamente, sin condiciones, sin más dilación.

Son ya 32 años de injusta prisión y casi quince años han pasado desde que el Presidente Clinton dispuso que Oscar fuese liberado. ¿Hasta cuándo habrá que recordárselo al actual inquilino de la Casa Blanca? ¿Por qué no escucha la petición unánime que acaba de hacerle la Convención de la AFL-CIO?

Se lo ha reclamado toda la sociedad puertorriqueña. Es preciso levantar esa exigencia hasta lograr que Oscar regrese libre a su tierra, a la isla irredenta que lo espera para continuar la lucha hasta que ella toda sea libre.

Oscar López Rivera es paradigma insuperable de sacrificio y resistencia. Culpable sólo de ser un patriota irreductible, el Imperio le robó su juventud y le ha impuesto condiciones carcelarias especialmente duras, con largos períodos de aislamiento y tratando de restringir su comunicación con el mundo exterior.

Su existencia toda es testimonio imborrable de altruismo, de entrega a los demás. Pocas personas, en condiciones tan difíciles, han sido capaces como él de dar tanta solidaridad. Allá en la dura prisión de Terre Haute ha sido y es maestro y guía de muchos desdichados que de él han recibido educación, consuelo y esperanza.

Realizamos esta ceremonia en medio del renovado empeño por la liberación de Gerardo, Ramón, Antonio y Fernando. Las cintas amarillas que hoy expresan el reclamo de nuestro pueblo se alzan igualmente por la libertad de Oscar.

El próximo febrero Fernando habrá concluido su injusta sanción. Confiamos que regrese a su patria de inmediato y que aquí pueda abrazar, ya libres ambos, al hermano boricua con quien compartió celda y de quien recibió siempre apoyo y amistad.

En la entrevista que le hizo Claridad, la primera que le permitieron en 32 años de encierro Oscar declaró: “yo estoy listo para lo que venga, siempre voy a estar listo para lo que venga”.

Nosotros debemos estar listos y no descansar hasta liberarlo.

La primera Orden otorgada por la OSPAAAL en 1986 fue para Nelson Mandela quien tuvo que esperar el fin del apartheid para recibirla en 1991.

Hoy la de Oscar la recibe Clarissa, su hija. Juremos estar listos para luchar hasta que Oscar venga a recibirla personalmente.

En vísperas del 23 de septiembre comprometámonos a perseverar en el empeño. Esa fecha nos recuerda la batalla de siglo y medio por la independencia de Puerto Rico. Y nos recuerda también el vil y cobarde asesinato de Filiberto Ojeda que nos sigue convocando a luchar hasta la victoria siempre.


Que viva Puerto Rico Libre.


 La Habana septiembre 18, 2013

Ceremonia de entrega a Oscar López Rivera de la Orden de la Solidaridad “El Mehdi Ben Barka”

From the heart of Cuba/Del Corazón de Cuba Diana Fuentes

In Calle 13, Cuba, Puerto Rico on August 15, 2013 at 12:03 pm

 It is undeniable that Diana Fuentes is one of the most prolific and interesting artists of her generation. A unique voice with a remarkable interpretive power, the Cuban singer-songwriter is set to introduce one of the most impressive albums within the Latin genre. The new album is a milestone, a colorful all-encompassing and original production that explores a wide range of sounds.  It will be released in Latin America and the United States through Sony Music Latin.

 ‘Planeta Planetario’ includes 12 songs and was recorded in Havana (Cuba) and San Juan (Puerto Rico), where Diana currently resides.  Under the production of Eduardo Cabra (‘Visitante’ from Calle 13) and with the collaboration of a select group of musical guests, this album is unsurprisingly one of the most noteworthy albums of all time.

 Diana captures the tradition of great singers, musicians and Cuban artists integrating it into her own style of composing, performing and expression through her music.  By fusing Afro-Cuban rhythms, pop, folk and electronic music among others, Diana created an eclectic group of songs that comprise ‘Planeta Planetario’.

“It’s been years of hard work. It’s been a long wait, especially for the fans that have followed me since the beginning, but I’m certain that everything comes at the right time. I am very happy with the final result.  It is an album that marks a time in my life with many changes, mostly positive.  I hope to perform live very soon because it will be a very special moment for my musicians, fans, and myself.  Being part of the Sony Music Latin family is a great opportunity for me as a Cuban artist.  I will be eternally grateful to Afo Verde for his support and trust, as well as to his entire team”, reveals Diana.

“Working with Diana has been very interesting…very intense. As a producer I have guidelines, but this has been a real mutual collaboration; Diana has broad experience as a singer, songwriter and also on stage.  She dresses each song not only with her voice but with her interpretive strength”, explains Eduardo Cabra, producer of ‘Planeta Planetario’.  “Personally, it was a discovery of many sounds from Cuba.   When you have the time to explore a country you can dive into its musical traditions and in the end you realize that you have added many new elements to your musical knowledge,” affirmed Cabra.

During the process of creating the album, Diana also had time to write and compose. On the piano with a pencil in hand, she delivered new songs that were added to the previous repertoire of ‘Planeta Planetario’.Diana and Eduardo’s idea was to recreate a unique atmosphere for each song, recording her vocals on different days in order to capture the essence and feeling of each track.  During the recording process, guest musicians were invited to participate in the project as it developed.  Friends of Eduardo and Diana’s such as Sebastian Paz, Carlos Varela and others would drop in the studio to collaborate on songs or create original compositions.  Another special guest on the album was Martin Ferres (Bajofondo), who made an amazing contribution to the bandoneón on the song “Ritmo Sexual”.

The album is finished and the expectations continue to rise.  Diana Fuentes fans anxiously await the album and her radiant on-stage presence.  It is time to discover Diana Fuentes and her ‘Planeta Planetario’.

For more information about Diana Fuentes please visit: 


 Diana Fuentes es sin dudas una de las artistas más prolíficas e interesantes de su generación.  De voz única y con una gran potencia interpretativa, la cantautora cubana llega para presentar uno de los discos más impactantes dentro de la música Latina.  Su nuevo álbum es original, completo y explora una amplia gama de sonidos y colores y que, además, marcará un hito en la industria, una artista y álbum que llegan a Latinoamérica y Estados Unidos a través de Sony Music Latin.

‘Planeta Planetario’ es un álbum de 12 canciones, grabado en La Habana (Cuba) y San Juan (Puerto Rico) donde actualmente reside Diana.  Bajo la producción de Eduardo Cabra (‘Visitante’ de Calle 13), con la colaboración de un selecto grupo de músicos invitados, este disco se convierte en uno de los trabajos más interesantes de los último tiempos.

Diana captura la tradición de grandes cantantes, músicos y artistas cubanos integrándolo en su propia forma de componer, interpretar y expresar sus propias canciones.  De esta forma ha creado un sonido ecléctico, en el que explora con los sonidos afrocubanos, pop, folklor y música electrónica, entre otros, para crear este exquisito grupo de canciones que conforman ‘Planeta Planetario’.

“Han sido tiempos de mucho trabajo. Para el público que me ha seguido durante todos los años anteriores, ha sido una larga espera, pero tengo la total convicción de que todo cae en su tiempo.  Estoy muy feliz con el resultado final, es un disco que marca una época en mi vida de muchos cambios, en la mayoría positivos. Espero presentarlo muy pronto en vivo, porque los músicos que me acompañen, el publico y yo viviremos un momento bien especial.  Llegar a la familia de Sony Music Latin, es una gran oportunidad para mí como artista cubana. Le estaré eternamente agradecida a Afo Verde por su apoyo y su confianza, al igual que a todo el equipo que lo acompaña”, dice Diana.

“El trabajo con Diana ha sido muy interesante, muy intenso.  Como productor tengo lineamientos, pero esto ha sido una verdadera colaboración mutua; Diana tiene muchísima experiencia como cantante, compositora y además en el escenario. Ella interpreta, ella viste cada canción no solo con su voz sino con su fuerza interpretativita”, explica Eduardo Cabra, productor de ‘Planeta Planetario’.  “Personalmente fue un descubrimiento de muchos sonidos de Cuba, como en cada país cuando tienes el tiempo puedes sumergirte en su tradición musical y al final dimensionas que sumas muchos elementos nuevos a tu conocimiento musical”, afirmó Cabra.

Durante el proceso de creación del álbum, Diana también tuvo tiempo de escribir y componer.  En el piano y con un lápiz surgieron nuevas canciones que se sumaron a las que previamente habían elegido para‘Planeta Planetario’.  La idea de Diana y Eduardo fue la de recrear un ambiente exclusivo para cada canción, grabando las voces en días diferentes para capturar la esencia y sentimiento de cada tema. Así se fueron sumando los músicos invitados, llegaron al proyecto a medida que se desarrollaba el proceso de grabación.  De esta manera pasaron por el estudio muchos amigos de Diana y Eduardo, para plasmar esas composiciones originales y otras en las que colaboraron cantautores como Sebastian Paz, Carlos Varela entre otros.  Un invitado especial fue Martín Ferrés (Bajofondo) quien hizo su gran aporte en el bandoneón en “Ritmo Sexual”, una de las canciones del álbum.

El disco ya está finalizado y la expectativa sigue creciendo por conocer el talento de Diana Fuentes, su álbum y esa energía que irradia desde el escenario. Ha llegado el momento de descubrir a Diana Fuentes y su ‘Planeta Planetario’.

Para más información sobre Diana Fuentes visite: 

Visitante Calle 13 romper con lo establecido, ser auténticos

In Arts, Calle 13, Musica on October 5, 2012 at 10:14 am



Varios Autores, tomado de


Él, Visitante. Su hermano, Residente. Los seudónimos provienen de la rutina de identificación que solía pedir un guardia de seguridad que custodiaba la Calle 13. “¿Visitante o residente?”, acostumbraba preguntar a todos los que accedían al barrio donde se ubicaba la casa del padre, situada en un pueblo de San Juan, Puerto Rico. De ahí también proviene el nombre de la banda. Esta vez, encontramos al músico Eduardo Cabra en su otra casa: Cuba, donde estuvo conversando con La Calle del Medio por más de dos horas.

¿Se puede decir que Calle 13 es una agrupación musical familiar, en la que han participado contigo tu hermana PG13, tu madrastra y tu hermanastro?

Lo que pasa es que tengo una familia compleja, con muchos divorcios, pero al final para bien. Primero mi papá y mi mamá me tuvieron a mí y se divorciaron. Luego, mi papá conoció a mi madrastra y tuvieron retoños. Ya mi madrastra tenía un grupo de chamaquitos. ¡Entonces se formó la famlia! Mi papá y mi madrastra (que es como mi mamá también) han sido responsables de que todos nos llevemos bien, por el bien de los hijos. Se fue construyendo ese amor familiar pero grande, porque son muchas familias que componen la familia. Mi mamá desde chamaquito comenzó a ponerme en clases de música, de piano. Mi papá es músico, es guitarrista, es bajista, pianista, cantante y todavía anda tocando por ahí. Flor (que es la mamá de mi hermano) es actriz, igual que mi hermana mayor. Entonces, en la casa el arte se convirtió en una posibilidad, en un país en que el arte no lo es. Aquí en Cuba el arte se ve como una posibilidad, pero yo creo que allá se ve como un hobby.

¿Qué importancia tuvo en tu formación el tránsito por Bayanga, una banda que fusionaba rock con batucada brasileña?

Agarré mucho golpe ahí por inexperiencia, aprendí par de trucos, lo que es montar un show en vivo, aprendí lo que es que te roben el dinero. Hubo gente que nos robó dinero. Los managers nos decían que íbamos a cobrar una cantidad cuando en realidad ellos cobraban mucho más, y además de eso, los cabrones nos cobraban un porcentaje. Encima de todo nos multaban.

Estuve cinco años ahí, pero eso fue de la nada. Los dos proyectos en los que estuve nacieron de cero, era como sacarlos de la tierra, conceptualizarlos y hacerlos. No era algo que existía y yo me sumé. Estoy acostumbrado a eso, a conceptualizar un proyecto y sacarlo. Es lo que más me place en la música.

Calle 13 de pronto dio un salto del anonimato hasta convertirse, en menos de un año, en un grupo muy conocido, hecho que dio nombre a uno de sus temas, La fokin’ moda. ¿A qué crees que se haya debido?

Se aprovecharon un par de cosas. Internet fue una vía por la que se regó la música. También era una propuesta que tenía una estética diferente. Quizás cuando salió, la gente no le veía mucho futuro. Siempre se pensó que era una propuesta que subsistía por la moda y que estaba condenada a desaparecer, pero nosotros teníamos el hambre de sentir que estábamos haciendo algo por una razón.

-¿Cuál es la razón de ser de esa propuesta?

Desde afuera tiene como dos miradas. Está la primera, que es la de Atrévete, y está la otra donde ya había una causa social, había sustancia; pero yo creo que desde un principio la cuestión era ser genuino. Desde Atrévete y a se estaban proponiendo sustancias. La música estaba incluyendo instrumentación, orgánica, y eso es lo que rige la propuesta sonora.

Se podría decir que Atrévete ha sido el tema más exitoso del grupo. ¿Qué hay detrás de esta canción pegajosa?

Yo creo que está súper claro, es romper con lo establecido, ser genuinos. Yo creo que no es muy difícil romper con eso, porque ya todo está demasiado establecido. En la música hay una tendencia a irse por la vía fácil. Algunos músicos dicen: “Si a ustedes les funcionó, a mí también me funcionará”.

Esta es otra forma de trabajar la música, es como decir: “vamos a llevarles la contraria, pero también manteniendo la esencia”. Por ejemplo, está Atrévete, pero también Querido FBI, que salieron más o menos para el mismo momento. El tema de Latinoamérica no hubiese podido llegar a la gente si no se hubiera hecho Atrévete seis años atrás.

A mí me gusta el folclor, es una raíz, y de ahí es de donde sale todo; después mezclo cosas que sean amables al oído de la gente ahora, y ahí tú le vas llevando pues.

-Te referiste a Querido FBI, una canción lanzada a solo 30 horas del asesinato del líder machetero Filiberto Ojeda Ríos. ¿Cuándo Calle 13 toma una conciencia social realmente? ¿Se definirían hoy como un grupo musical defensor de causas sociales?

La conciencia social siempre estuvo. Yo creo que es algo familiar, que proviene de la forma en que nos criaron, eso estaba ya corriendo por las venas. Querido FBI salió antes del primer disco, para que tú veas que esa preocupación venía desde antes de que saliera la propuesta. Ya en el segundo disco está Pal Norte, que habla sobre el problema de la emigración; y después, en el tercer disco, el tema social está en La Perla. Las canciones hablan siempre de diferentes problemáticas. En este último disco está Latinoamérica, que también ha sido súper importante. Yo creo que es un grupo que habla sobre las cosas que nos rodean. Si nosotros nos identificamos con una causa, muy bien nos pueden usar como tablón de expresión pública y nos pueden sumar a una causa que verdaderamente haga falta y que socialmente sirva de ayuda. Siempre tratamos de mantener los costos bajos de los conciertos, porque a veces se pasan de la raya y quieren ponerlos bien altos.

-En presentaciones en vivo, Eduardo Cabra puede ser visto tocando una gran variedad de instrumentos. ¿Cómo has logrado esa versatilidad artística?

El piano fue muy buena base. Pero me impulsó también la necesidad. Cada vez que nos hacía falta alguien que tocara algún instrumento y no lo encontrábamos, lo pedía prestado o me compraba el instrumento, y de esa manera tengo un montón en casa.

Fíjate, yo trato de interpretarlos a mi manera. Hay muchos temas en los discos de nosotros, como por ejemplo Latinoamérica, en los que hay cuatros venezolanos y yo no soy cuatrista, pero lo interpreto a mi manera. Es cuestión de sonoridad. Hay sonidos que están en la cabeza de uno, y uno trata de sacarlos. Yo empiezo a probar esto y lo otro. Entonces, así voy buscándoles el sonido a las cosas.

-Visitante, se dice que estás influenciado fuertemente por la electrónica, la música global y, particularmente, por el folclor latinoamericano y la música popular. ¿En qué género se inscribe Calle 13?

Lo que nosotros hacemos no entra dentro de ningún género, lo que hacemos es mezclar géneros. Calle 13 pretende estimular otro discurso, lo auténtico. Es mezclar, como la “ropa vieja” que tú la desmenuzas, de eso se trata. Así van evolucionando los idiomas. Eso está súper probado. De repente entras en la historia de la humanidad y te das cuenta de que venían unos tipos y se metían acá y la jerga de esos se mezclaba con esta; así, del latín salieron todos estos idiomas. La música es como los idiomas, y cuando va pasando el tiempo se va mezclando esto con aquello y se van haciendo nuevas músicas.

Podríamos decir que Residente y Visitante son la combinación perfecta. Uno aporta la sonoridad que cautiva, y el otro, las letras que llegan al corazón del público. ¿Cómo lidian estos dos hermanos con la diversidad de criterios en el trabajo?

Bueno, mi hermano es un poquito más eufórico, yo soy un poquito más analítico, por eso nos complementamos bien. Él es el que le echa el carbón al grupo. Yo soy más pausado, más cauteloso y quizás puedo pensar un poquito más las cosas. A la hora de trabajar, lo hacemos con la misma pasión, con la misma química. El momento creativo es muy importante y ahí se crean unos debates sobre lo que debe y no debe ser. Siempre llegamos a un acuerdo y tratamos de salir satisfechos.

Residente reconoció que el reguetón fue el que le abrió las puertas, y de no haber sido por este género nunca habría llegado a ser músico. Sin embargo, aquí en Cuba se ha abierto un debate sobre la legitimación del género.

¿Qué opinas del reguetón cubano? ¿Lo conoces?

Sí, lo conozco. Y pienso que ahora mismo aquí esta súper fuerte, es en el lugar donde más fuerte está, porque en el resto del mundo ya se escucha más como música de discoteca, y está bien que se mantenga eso, pero si le dieran una nueva vuelta puede ser mejor. Yo no estoy en contra del movimiento del reguetón ni nada, pero me parece que cada propuesta puede tener un lenguaje diferente, y me parece gracioso que se parezca y traten de imitar tanto al reguetón puertorriqueño. Sale cualquier reguetonero y tiene los mismos gestos, el mismo lenguaje, el mismo tono. Yo creo que es bueno que se mezclen, que de repente agarren una cosa de un lugar y lo interpreten de otra manera en otro, como se ha hecho con la cumbia y como nosotros, que hemos interpretado el reguetón a nuestra manera. Meterle una timba a un reguetón no signifca que estés revolucionando el género, ni que uno es mejor que otro.

Estamos hablando de propuestas, yo creo que el reguetón más que un ritmo es una propuesta, es un estilo de vida, es un estilo de hacer los videos también, las letras son las mismas, en las temáticas hablan de lo mismo. Con todo lo que está pasando en el planeta, y no solo en el planeta, en el barrio de tu casa hay un montón de cosas de las que hablar que están chéveres. Tampoco es irnos totalmente a lo social, no, es un balance, porque yo creo que de eso se trata la vida de todos nosotros. Nos reímos, nos encojonamos, la pasamos cabrón, hay tristezas. Yo creo en ese tipo de propuestas que reflejen lo que siente el creador del tema. Lo que sí estoy es en contra de la censura, y pienso que deberían de ponerlos en la radio, que lo pongan súper a fuego.

¿Tú sabes por qué? Porque eso de que estén censurados le da a la gente como un hambre de escuchar. Te lo digo por experiencia, porque nosotros no lo hacemos para que nos censuren, pero ahora mismo en San Juan estamos censurados totalmente, y precisamente ahora, cuando estamos siendo censurados, es cuando la gente esta poniéndose a entender la propuesta y a escucharnos. La censura lo que hace es levantar la audiencia, lo vuelve más atractivo, lo prohibido siempre llama la atención.

-Tú decías que el reguetón es un estilo de vida. Me llama la atención que la inmensa mayoría de los reguetoneros puertorriqueños a los que imitan los cubanos exhiben un estilo de vida ostentoso, o tratan de aparentarlo, que es exactamente lo contrario de lo que hacen ustedes. ¿A qué piensas que se debe esto?

Sí, pero eso es parte de la propuesta también. Nosotros no somos unas personas de estar en la especuladera, como se dice aquí. Lo curioso de todo esto, ahora que tú me haces la comparación, es que hubo una época así en mi país, pero ya no es como antes. Yo creo que ya se trascendió esa época del reguetón excesivamente ostentoso; siempre queda algo, pero ya no es como antes que salían en los videos con un Ferrari del año. Realmente no sé a qué se debe esto. Pienso que quizás puede ser imitando los videos de los Estados Unidos, como los de 50 cent s. Esa es la película de los gringos.

Esto no es en tono de crítica, son observaciones. Estaría chévere que el reguetón cubano tuviera un poquito de más variedad. Ya se convirtió en una fórmula que se ha regado. Sería bueno romper con eso, desarrollarlo para bien y que hubiese otro discurso. Lo bueno de eso es que este es un género con que se le llega al pueblo, que es lo que nosotros agarramos.

-Sin embargo, ustedes forman parte del star-system (sistema de estrellas) y tienen numerosos premios Grammy. ¿Cómo lidian con eso a la vez que intentan defender un proyecto alternativo?

Bueno, los Grammy son importantes porque de repente le puedes llegar a más gente y de alguna manera validas la propuesta y la calidad del producto, pero tampoco es que la vida de nosotros gire alrededor de un Grammy. Bien que nos lo den, pero normal también.

-¿No se consideran estrellas?

Yo soy un músico que está en la lucha, yo me siento así. Un músico que está ahí en la lucha haciendo música, tratando de curarme, de presionarme también con mi trabajo. Eso es lo que yo trato de ser. Me paro igual en las esquinas, no le doy mucha importancia a eso y sú-per a fuego si la gente se acerca. Hay veces que uno quiere estar tranquilo, pero siempre uno encuentra una esquinita donde reposar. Ahora mismo estoy tranquilo aquí.

-Ahora estás tranquilo aquí con la cantante Diana Fuentes, tu esposa, que es cubana. ¿Cómo convive un puertorriqueño con una cubana? ¿Cómo es el entendimiento cultural?

Hay muchas cosas similares, y yo se lo he adjudicado a la cuestión de ser isleños. A nosotros como isleños nos rodea agua. Por más pequeños que seamos —y Puerto Rico yo creo que cabe como cincuenta veces en el espacio de Cuba, siempre pensamos que somos un continente, que somos lo más grande. Todo es lejos para nosotros, yo creo que para ustedes también. Creo que nos parecemos. El tema del clima, la gente también, que es súper chévere, la forma de bregar. Imagínate, en otros países tú dejas el refrigerador abierto, que se le salga el aire y no pasa nada. No, nosotros enseguida decimos: ciérralo rápido, que se va el aire y se jode. Son creencias culturales como esas las que nos hacen parecidos.

-¿Y no sientes que hay influencias norteamericanas que los distancian un poco de los cubanos?

En Puerto Rico existen, por supuesto. No sé si nos distancian tanto, porque de alguna manera aquí llegan esas influencias norteamericanas por la música y los videos. Nosotros, obviamente, tenemos un poquito más, porque de repente enciendes el televisor y está MTV bombardeándote de información, pero yo creo que todo el mundo está expuesto a eso. Vas a España y ves un concierto de música norteamericana. En Puerto Rico eso es lo que más abunda; como colonia que somos, no tenemos otras posibilidades. Yo estaba hablando con Diana de lo complicado que es para Puerto Rico la condición de colonia, porque ahora mismo, en la CELAC nosotros no teníamos representación como país latinoamericano. Yo me siento latinoamericano, yo hablo español, yo tengo la influencia del tambor igual que la tienen ustedes, con otra vuelta, con otra onda, pero está ahí. Yo me siento más cerca de abajo que de ningún otro lugar. Entonces tampoco tenemos representación en el Congreso de losEstados Unidos porque somos un territorio no afiliado, somos una finca, una finquita ahí, tierra de nadie.

-¿Cuál debiera ser la solución?

Yo pienso que deberíamos tener la independencia. Es algo para lo que la educación es súper importante. En Puerto Rico hay que invertir en la educación, hay que meterle a eso. La mayoría no ve la independencia como una opción. De alguna manera uno se siente abandonado. No somos parte de ningún gremio latinoamericano, pero tampoco en los Estados Unidos te quieren. Uno se siente como que nadie te quiere.

-¿Te sientes bien en Cuba?

Siempre me he sentido súper bien aquí. Es que la familia es importante. L a que me adoptó ahora es tremenda, son buenísimos. Y mi esposa brilla de otra manera cuando está en su tierra. Nosotros estamos en constante movimiento todo el tiempo, pero no hay un lugar donde ella brille más que aquí. Para nosotros es muy importante mantener el vínculo acá y mantener todo lo que ella ha vivido y su vida futura también. Y cuando tengamos hijos también queremos mantener todo eso. Además de que siempre la historia para mí ha sido como algo supremo. Y la de Cuba me ha parecido fascinante. Puerto Rico y Cuba anduvieron de forma paralela en la historia; es como si separasen a dos hermanos y a uno lo pusieran en un lugar y al otro en otro.

Ya lo dijo Lola Rodríguez de Tió: “Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas”.

Sí, Lola Rodríguez. La gente dice que la frase es de Martí, pero no es de Martí. Lola Rodríguez fue una puertorriqueña que está enterrada aquí en Cuba. Ella dijo que no quería que la enterraran en Puerto Rico, porque quería estar enterrada en tierra libre.

Puerto Rico y Cuba siempre fueron dos hermanitos creciendo juntos, hasta que al final uno agarró para un lado y otro para otro. Estaría bueno hacer un programa de televisión de estos donde se reencuentra a la familia, y que Puerto Rico y Cuba sean la primera emisión. En mi país hay mucha desinformación, hay mucha gente que ha perdido la educación. En la escuela de allá no se enseña historia latinoamericana. Creo que la comunicación entre los latinoamericanos es muy importante, podemos aprovechar mejor los valiosos recursos que tenemos. Puerto Rico pudiese ser de los más beneficiados con eso, de que se unan y de alguna manera nos sirvan de apoyo, porque la verdad es que no tenemos ninguna ayuda. Hace unos meses atrás la presidenta de Argentina dijo que la única colonia en Latinoamérica eran las islas Malvinas, o sea, desconocía que Puerto Rico también es una colonia. Quizás, si hubiera habido una Latinoamérica unida, ella no se hubiera confundido de esa manera.

¿Cuánto ha aportado Diana a tu manera de ver la música?

Diana me ha acercado a la música. Imagínate, compartir también la música con la persona que amas, que es algo con lo que yo siempre fui muy celoso. A ella le regalé todo, le regalé mi vida entera, le regalé la música, y entonces eso me ha acercado más a la música. Ella la respeta tanto como yo. Entonces se convirtió en eso, en entender más la música y en entenderla a el la que es música viva. Para hacer este disco pasamos tanto tiempo juntos, que de alguna manera ella sabe en lo que yo estoy cuando escucho algo. Yo sé que ella entiende lo que yo estoy tratando de lograr, y lo que estoy pensando. Es otra forma de comunicarnos.

-¿Cómo es Eduardo Cabra?

Un tipo tranquilo que cuando está molesto no se le nota. Me gustan las cosas sencillas, no complicarme la v ida, n i complicársela a la gente tampoco. Me gusta también luchar por las cosas, aunque no sean reconocidas, hacer boberías y hacerme la idea de que en algún momento en la historia serán reconocidas, aunque al final me da igual.

-¿Qué mensaje enviarías a los músicos de América Latina?

Que la música de verdad, la música que sale del corazón y que se está haciendo sin ningún interés, al final triunfa sola, aunque tome cinco, diez, veinte, treinta, cuarenta años, eso solo va a salir para arriba. Pero si tú estás pensando en la música como un medio para lograr algo y te desgastas en pensar en cosas que no son importantes, si estás pensando desde el principio en el dinero, no brother, puede que tengas un golpe de suerte y en un momento te vaya bien, pero eso no va a durar para siempre.

Yo como compositor me imagino haciendo música hasta que me muera, esa es mi meta, que lo que esté haciendo ahora también sea motivo para que cuando yo sea viejo me sienta orgulloso de lo que hice, que cuando yo sea viejo pueda tocar mi propios temas y curarme. Yo creo que de eso se trata la música.

Como han pasado los años…

In Alan Gross, Blockade, Calle 13, Cuba/US, Cuban 5, Puerto Rico on October 4, 2012 at 1:34 pm



Por María de los Ángeles Vázquez

                                                                                                                                                                                                                        /Especial para CLARIDAD

Con motivo de cumplirse 14 años del injusto encarcelamiento de los cinco antiterroristas cubanos, el Comité Internacional por la Libertad de los Cinco Cubanos, que coordina la compañera y amiga Alicia Jrapko, organizó una gira por las ciudades estadounidenses de Washington, D.C., Nueva York y San Francisco, del 12 al 20 de septiembre. Desde Cuba llegó uno de los creadores de la nueva trova cubana, Vicente Feliú, acompañado del maestro guitarrista Alejandro Valdés; y desde Puerto Rico, el ex prisionero político Rafael Cancel Miranda. Feliú y Valdés ofrecieron conciertos en las tres ciudades y Cancel Miranda fue el orador principal en un panel sobre el caso de Los Cinco en Washington, D.C., que incluyó, entre otros, al reputado abogado cubano José Pertierra y al ex senador Demócrata Tom Hayden.

De camino a Washington, D. C. junto a Rafael en la mañana del 12 de septiembre, pensaba en aquel otro viaje—el de ida—del 1 de marzo de 1954. Desde entonces habían transcurrido 58 años, y como dice aquel viejo bolero que popularizó Rocío Durcal, “Como han pasado los años, como han cambiado las cosas”. Por mi mente pasaba la imagen de un Rafael de 23 años, parado en la acera frente al capitolio estadounidense, esposado, desgarbado, mirando fijamente hacia el enjambre de fotógrafos para enunciar su declaración al mundo: “I’m not sorry”. La prensa estadounidense tildó al comando boricua que atacó el Congreso estadounidense ese día (Lolita Lebrón, Andrés Figueroa Cordero, Irvin Flores Rodríguez y Rafael Cancel Miranda) de “locos”, “fanáticos”, “terroristas” y, por supuesto, “comunistas”. Las embajadas de los países sujetos al poder político y económico de los Estados Unidos se apresuraron a emitir declaraciones de solidaridad con su país huésped, paladín incuestionable en esa época “de la democracia y el progreso”. Cabe notar que eran los tiempos de las dictaduras de Marcos Pérez Jiménez en Venezuela y Fulgencio Batista en Cuba. Desde este último país, un teniente coronel del régimen batistero, de nombre José María Ignacio Salas Cañizares, fue presto en declarar que su gobierno había expulsado al “delincuente” Cancel Miranda de Cuba en agosto de 1952 bajo cargos de conspirar contra el gobierno de Batista. Se refería al hecho de que tan pronto como Batista usurpó el poder el 10 de marzo de 1952, accedió al reclamo de la embajada estadounidense de detener y deportar a Cancel Miranda a Puerto Rico.

Volviendo al 2012, en la noche del 12 de septiembre, Vicente Feliú y Alejandro Valdés ofrecieron el primero de su ciclo de conciertos en la magnífica Sala Bolivariana de la Embajada de la República Bolivariana de Venezuela. Funcionarios de la embajada venezolana y de la Sección de Intereses de Cuba —esta última presidida por el embajador Jorge A. Bolaños— recibieron a la delegación del Comité Internacional por la Libertad de los Cinco, junto a los artistas cubanos y el otrora “delincuente” Cancel Miranda. Compañeras y compañeros solidarios de países hermanos abarrotaron la sala para escuchar las interpretaciones de Vicente Feliú y Alejandro Valdés. Al día siguiente el embajador Bolaños ofreció un cóctel en su residencia donde nuevamente los hermanos caribeños y latinoamericanos se reunieron en apoyo a Los Cinco.

El viernes 14 de septiembre, se llevó a cabo un foro en el Freedom Hall de Washington, D.C. Allí se leyó un mensaje de solidaridad enviado por la activista estadounidense Ángela Davis; el abogado José Pertierra explicó el estado actual del caso de Los Cinco desde la perspectiva legal; y el ex senador Demócrata por California y activista político Tom Hayden, entre otros planteamientos, reafirmó su compromiso con la campaña por la libertad de los cinco hermanos cubanos. Cancel Miranda, el orador final de la noche, hizo referencia a la campaña por la excarcelación de los cinco nacionalistas puertorriqueños, la cual logró la liberación incondicional de estos en septiembre de 1979. Puntualizó, además, cómo la solidaridad internacional fue un elemento clave en el proceso de liberación.

El sábado 14 de septiembre, Rafael y yo salimos temprano en la mañana para Nueva York. Distinto al viaje de 1954, esta vez Rafael dejaba atrás la ciudad de Washington, D.C. después de tres días de recibir la más fuerte solidaridad con Puerto Rico y con los Cinco Hermanos Cubanos. Esta vez Rafael no iba a enfrentar un segundo juicio en Nueva York, ni dormiría en una fría celda, ni recibiría una golpiza inmisericorde. Esta vez el viaje de Washington, D.C. a Nueva York sería acompañado de seres muy queridos. Iba feliz, fuerte y triunfante.

Volviendo al bolero, finaliza con las siguientes líneas: “….habrán pasado los años/ pero el tiempo no ha podido/ hacer que pase lo nuestro”. Ciertamente han pasado los años y han cambiado muchas cosas. Hoy día, Cuba y Venezuela son países estandartes de una nueva Latinoamérica. Por otra parte, hay cosas que jamás deben cambiar. La lucha y la solidaridad lograron abrir las puertas de las mazmorras imperiales en 1979, y esa misma lucha y solidaridad traerá la libertad a nuestros cinco hermanos cubanos. Así fue y así volverá a ser porque nada hará que cambie “lo nuestro”, que es el triunfo de la verdad y la justicia. ¡Libertad para Los Cinco!

28 de septiembre de 2012