Maggie Alarcón

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Breaking down Barriers

In Arts, Blockade, Cuban 5, Cuban Embargo, Politics on April 12, 2013 at 2:53 pm

Margarita Alarcón Perea

I truly love New York. I was there when the City was christened with the term “The Big Apple” and way before the t-shirt and mug craze of the heart everywhere.

The thing is though, that my love for the City stems from its pulse. It´s magical and I don’t mean the hustle and bustle of endless lines of bright yellows and the tallest MTA buses ever known to mankind. In my case it’s the people. New York City has a magic that comes from the people that inhabit the City. They are, well, just different. Ruder and cruder than those from the Midwest, faster and blunter than the South, more fashion obsessed and obsessive than the West Coast; they are difficult and easy in the same proportion depending on your perspective. Putting it simply, a New Yorker wants it when they want it because they want it.

I guess it is precisely because of this that it had to take a native from Brooklyn  to start a commotion that has blown away all other news on Cuba this past week. When Beyoncé and her husband Jay Z came down to Cuba to celebrate their fifth wedding anniversary it took little time for people on the island to find out, in spite of the fact that not a single Cuban news outlet gave word of the event till it was just unstoppable.

It wasn’t a tough guess that the Cuban American congressional lobby was going to lash out at this with all its might. And it did. Representatives Mario Diaz Balart and Ileana Ross Lehtinen both voiced concerned over the trip and began demanding that the Treasury Department inform if the couple had travelled legally (under an issued licence) or not. Normally what would have happened, as it has in the past, would have been a statement by the couples press rep in a public press conference or directly to both members of Congress and that would have been that.

Not this time.

For years I have been personally waiting for someone, anyone, of a certain social public clout to come down to Cuba, have a good time, and then go back to the US and make a shtick about it.

Well,  Jay Z did it. He not only came down with Beyoncé on a valid OFAC licence but he went all out and responded to anyone interested by writing a rap on the whole issue.

It took a New Yorker,  a hip hop artist in the true sense of being a New Yorker, to start the ball rolling and get everyone involved.

In the words of Cheryl Contee published today in The Guardian “Jay-Z’s rap struck a chord because America is ready to drop the Cuba embargo. Let’s hope President Obama is listening.”

Oidos Sordos…

In Alan Gross, Blockade, CAFE, Cuba/US, Cuban 5, Cuban Embargo, US on September 25, 2012 at 11:44 am

 

Margarita Alarcón Perea

 

El ministro religioso y líder de la Nación del Islam en los EEUU visitó Cuba como parte de una gira que está haciendo por el Caribe.

El 19 de septiembre sostuvo un encuentro con los familiares de los Cinco Cubanos presos en cárceles norteamericanas y durante el mismo manifestó su total apoyo a la causa por la liberación de estos hombres y dijo que haría todo lo posible por difundir el caso dentro de los EEUU, lugar “donde hay que librar la batalla para liberarlos”, dijo el líder religioso.

Farrakhan se reunió el 20 de septiembre con Esteban Lazo Morales vicepresidente de la República de Cuba y luego esa misma tarde con el Presidente Raúl Castro.

Durante el encuentro de cerca de una hora con Raúl Castro hablaron sobre los efectos nocivos que había tenido y tiene el bloqueo económico, político y comercial impuesto por el gobierno de EEUU contra el gobierno de la isla de Cuba y su pueblo. “El [el presidente cubano Raúl Castro] quiso que le dejara saber al mundo que Cuba está lista para hablar con las autoridades apropiadas dentro de los EEUU y que todo lo que divide a los dos países sería puesto sobre la mesa sin precondición alguna.”  dijo Farrakhan durante una conferencia de prensa en la Habana.

La visita de un hombre como Farrakhan que goza de gran prestigio dentro de la comunidad negra masculina en los EEUU pero que no está exento de controversia tanto él como la organización que dirige, inicialmente provocó desatención en los medios extranjeros y dudas para aquellos que no entendían porque Cuba iba a desear verse unida a una organización tan radical dentro de los EEUU, para muchos considerado el tema como “una papa caliente.”

La respuesta está en el encuentro con Raúl Castro.

El Presidente Castro desde que asumiera la presidencia Barack Obama ha estado declarando públicamente que el gobierno de Cuba está dispuesto a conversar sobre cualquier y todo tema con el gobierno de los EEUU, y ningún medio norteamericano se ha hecho eco de esto. Han pasado cuatro años, lo ha dicho publicamente año tras año, al menos una vez por año, y nada, cero, silencio absoluto. Ahora, ha aprovechado la  visita de Farrakhan a la Habana para pedirle a esta figura histórica controversial, que le sirva de emisario ante el mundo.

El Washington Post editó, de su única cobertura sobre la visita del Ministro Farrakhan a Cuba, la parte del mensaje de Raúl Castro. Hasta el momento solo las agencias cablegráficas y Al Arabiya a través de un cable de Reuters ha sido el medio que ha divulgado la noticia.

Puede que no venga por la vía más idónea para el gobierno y el pueblo de los EEUU, pero lo cierto es que por primera vez en la historia de las dos naciones, el presidente de la isla le ha extendido –de manera verbal- la mano a su más grande e histórico rival.

David hace por guardar la honda; Goliat insiste en la necedad.