Maggie Alarcón

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EL FINAL DE UNA FARSA

In Politics, Puerto Rico, US on July 22, 2016 at 12:41 pm

Puerto Rican boy

 

Ricardo Alarcón de Quesada

La leyenda parecía eterna pero, sin embargo, se disolvió en la nada, en apenas poco más de una semana.

A mediados del pasado siglo Estados Unidos había anunciado a bombo y platillo que Puerto Rico dejaba de ser una colonia y se transformaba en un socio con el que habría suscrito un Pacto, supuestamente entre iguales, bautizado como “estado libre asociado”.

Como mago que saca un conejo del sombrero, Washington mostró orgulloso la nueva criatura ante la Asamblea General de la ONU y advirtió que en lo adelante no le rendiría cuentas sobre la situación de un territorio que ya no estaría bajo su dominio. La Asamblea, que en 1953 era ampliamente controlada por Estados Unidos, endosó esa posición en una votación de 26 a favor, 16 en contra y 18 abstenciones. En otras palabras a pesar de la Guerra Fría y del poderío entonces indiscutido que ejercía sobre un Foro en el que aun no participaban la mayoría de sus doscientos miembros actuales, el mago no pudo convencer siquiera a la mitad de la Asamblea.

Al interior de la isla los nacionalistas e independentistas sufrieron la más brutal represión. Muchos cayeron combatiendo o asesinados, no pocos perdieron sus trabajos y sufrieron persecución y discriminación. Otros fueron condenados a largas sentencias en prisiones federales, entre ellos, Pedro Albizu Campos, quien sólo fue liberado cuando estaba al borde de la muerte.

Año tras año los patriotas denunciaron la farsa y reclamaron la solidaridad internacional pero su reclamo parecía encarar la sordera universal.

Entretanto la ONU fue cambiando. A ella entraron decenas de países, de África, Asia, el Caribe y Oceanía, provenientes de un proceso que desmanteló a los viejos imperios coloniales. A casi todos. Washington se las arregló para seguir practicando el colonialismo como si nada hubiese ocurrido en el mundo.

La ONU adoptó en 1960 la Declaración 1514 (XV) proclamando el derecho inalienable a la independencia de todos los pueblos aun sometidos al dominio foráneo y estableciendo la obligación de las potencias coloniales a transferirles el poder para que pudiesen disfrutar de “una independencia y libertad absoluta”.

Desde la creación del Comité Especial de la ONU encargado de aplicar esa Declaración los boricuas trataron de ser escuchados. No lo lograron hasta 1973. A partir de ahí cada año el Comité aprobó resoluciones que, siempre adoptadas también por la Asamblea, le reconocieron a Puerto Rico ese derecho y exhortaron a Estados Unidos a actuar en consecuencia. Washington tercamente insistió en que el asunto había sido resuelto con la creación del “estado libre asociado”. Este año, en la discusión del Comité, participaron los representantes de todos los sectores puertorriqueños absolutamente, sin excepción, incluyendo al actual Gobernador de la isla y a quienes abogan por su anexión a los Estados Unidos y todos, sin excluir a alguno, admitieron que es una situación colonial que debe ser resuelta con urgencia y de acuerdo con el mandato de la ONU.

Una cuestión gravitaba sobre este debate. La crisis económica de la isla, consecuencia del fracaso del modelo económico que se le impuso, había conducido a una deuda colosal y la insolvencia. Las autoridades locales quisieron encontrar remedios por sí mismas imaginando que tenían capacidad para hacerlo pues así lo sugería el viejo mito. Ensayaron también, inútilmente, que se les permitiese acogerse a los procedimientos de bancarrota como hizo, por ejemplo, Detroit. Pero en pocos días fueron obligadas a despertar. La Corte Suprema, el Congreso y la Administración norteamericana solemnemente y en términos inequívocos dijeron lo que los patriotas nunca se cansaron de denunciar: Puerto Rico carece de soberanía propia y está sujeta completamente a los poderes de Washington, o sea, es una posesión norteamericana, un territorio colonial. Para colmo el Presidente Obama sancionó una ley que crea una Junta de Control Fiscal que se ocupará de cobrar la deuda y dirigirá las finanzas y la economía puertorriqueñas. Los siete miembros de la Junta serán designados por Washington. Sin contar para nada con el imaginario “socio” le despojaron de sus escasos atributos.

Como era de suponer la situación ha generado un rechazo unánime.

El telón finalmente ha caído sobre la farsa del “estado libre asociado”.

Dando muestras de altura y generosidad las fuerzas independentistas han propuesto una salida posible. Por su iniciativa, además de la Resolución anual, el Comité aprobó por unanimidad un Acuerdo especial encargando a su Presidente emprender sus buenos oficios para promover un diálogo entre Washington y quienes buscan la descolonización con el fin de resolver este caso conforme a lo que la ONU ha demandado por muchos años ya. Obama tiene la palabra.

Publicado originalmente en Por Esto!

The unexpected curve

In Blockade, Cuba, Cuba/US, Culture, History, Politics, Sports, US on May 9, 2012 at 1:15 pm

Margarita Alarcón Perea

Major League Baseball is not my forte but I have been a fan since childhood thanks to my maternal grandmother and her intent on making sure I grew up as knowledgeable as possible about her favorite sport.

I was in New York then, so it was only logical that my “team” would be the Yankees. I have later learnt that “blue” is not exclusive to the Yanks, it is also the color of Cuba´s current “Yankee” equivalent, Havana´s Industriales team who like their predecessor Almendares, also wear blue.

During his Holiness Pope Benedict XVI visit to Cuba last month, Andrea Mitchell of NBC was in Havana from where she graced the cities Cathedral with live shots for her daily television news show. Each live feed from Havana was produced with information on the Popes activities in Cuba and spiced with interesting aspects of today’s life on the Island and each aspect was accompanied by a healthy dose of US Cuba relations.

Andrea is a brilliant journalist who has a long standing relationship with the island and a woman of great savoir faire; she is also a baseball enthusiast who knows much about the sport, how important it is in Cuba and how entwined the United States and the Island are in it´s midst’s. It is because of this that I had the opportunity to meet a legend and I will forever be in her debt.

Cuba and the US are so close regarding baseball it could well be the greatest of all ironies. It is the national sport of the two historic enemies in the hemisphere. Granted, Cuba´s relationship to baseball stems from the beginning of the previous century when the island was nothing more than a neo-colony of the US, but in spite of this and of half a century of having to hear from detractors that this is something that separates us from the rest of Latin America, Fidel Castro’s revolution of 1959 didn’t dream change the fact that baseball knows no politics when it comes to passion. Eliminating the sport from revolutionary Cuba would have provoked a revolution within the Revolution. So, it´s here to stay.

That is not the irony. The irony is actually embodied in a petit man who reached the ripe age of 101 this April 25th.

Conrado (Connie) Marrero, formally of the Havana Almendares is alive and well living in Havana.  He has lost his eyesight over the years but not his spunk or love of the game. He is lucid and well and can still spend hours talking baseball.

Marrero was one of Cuba´s and the US´s best pitchers of the day. He pitched curve balls to Joe DiMaggio and Mickey Mantle. He knew just how to pitch to Ted Williams who could see a ball coming a mile away.  In spite of his advanced years Marrero still recalls moments that for him are memories but for us they are an experience to cherish for a lifetime. As he recounted, “I was pitching a game against the Yankees and DiMaggio came up to bat. After a few really good pitches, some of my best, he hit one out of the park.”  Connie recalls “I went up to him after the game and said ¨Joe, you were really great today!´, and he responded, “Nah, Connie, I guess I was just having a good day.¨ and I said, ¨You crazy Joe?! ALL your days are great!” But when asked who he considers the all time best, Marrero didn’t skip a beat and responded, “They were all great! But the best of the best, in my opinion, was Babe Ruth.”

Marrero signed with the Washington Senators at the ripe age of 39 and given his 5 feet 7 inch 158Lbs frame, one can well understand why the then owner of the Senators, Clark Griffith, registered the unlikely “rookie” as being six years younger. He had his debut with the Washington Senators on April 21 of 1950 and took part in 118 games during five championships; he has been qualified as the oldest living former United States Major League player and he is a Cuban living in Cuba, today.

Conrado Marreros first MLB contract with the Washington Senators.

…therein lies the gist.